El cohete propulsor chino vuelve a caer incontrolablemente a la Tierra

El módulo central de la Estación Espacial China (CSS) despegó con éxito este jueves 29 de abril a bordo de un cohete Long March 5 B. El propulsor del lanzador está a punto de volver a entrar en la atmósfera terrestre, pero aún no sabemos exactamente dónde o cuando estos escombros golpearán nuestro planeta.

La primera etapa del lanzador chino 5B Long March cae “impredeciblemente” en la Tierra después de su lanzamiento exitoso este jueves 29 de abril desde la base de Wenchang, informa SpaceNews. Tu regreso a la Tierra puede ocurrir cualquier día. Las probabilidades sugieren que estos escombros se quemarán en la atmósfera y que los “supervivientes” volverán a caer en uno de los océanos, que cubren poco más del 70% del planeta. Sin embargo, no se excluye que el refuerzo amenace un área habitada.

Un reingreso incontrolado

La mayoría de los propulsores de cohetes no alcanzan la velocidad orbital y vuelven a entrar en la atmósfera, terminando en un área predefinida. Algunas, las más grandes, van un poco más arriba, pero operan maniobras de desorbitación para reducir el tiempo en órbita para evitar el riesgo de colisión con otra nave espacial y entrar inmediatamente a la atmósfera.

En cuanto al lanzamiento que nos interesa, todo apuntaba a que Long March 5B realizó una maniobra activa para salir de órbita. Evidentemente, este no fue el caso. De ahí la precipitación descontrolada.

Ahora es muy difícil, si no imposible, anticipar la trayectoria de esta etapa de la caída del cohete, ya que existen muchas incertidumbres en el cálculo del efecto del arrastre atmosférico en el módulo central (la atmósfera de la Tierra puede expandirse o contraerse con la actividad solar La densidad de objetos también es un factor.

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Un lanzador pesado chino Long March 5, 26 de junio de 2017. Créditos: 篁 竹 水 声 / Wikipedia

El tiempo es la esencia

Según los radares terrestres utilizados por el ejército estadounidense, el escenario principal del lanzador, de unos treinta metros de largo y cinco de ancho, vuela a una altitud entre 170 y 372 kilómetros, viajando por el espacio. siete kilómetros por segundo. Dada su velocidad, el propulsor gira alrededor de la Tierra aproximadamente cada 90 minutos.

Cuanto más tiempo pasa, más se ralentiza el objeto, antes de ser “agarrado” por la gravedad de nuestro planeta. Su inclinación orbital es de 41,5 grados, lo que significa que a veces pasa un poco más al norte de Nueva York, Madrid y Beijing, a veces por el sur de Chile o por Wellington, en Nueva Zelanda.

Como señala Spacenews, “Por tanto, el lanzador puede volver a entrar en esta zona en cualquier momento”. El tiempo será fundamental. A estas velocidades, un cambio de algunos minutos en la reentrada atmosférica puede alterar este punto de reentrada en varios miles de kilómetros.

El observador de vuelos espaciales Jonathan McDowell dictaminó “inaceptable”, de acuerdo con las normas vigentes, para permitir que un objeto tan grande entre a la atmósfera de manera incontrolable. “Desde 1990, no se han dejado deliberadamente en órbita más de diez toneladas para entrar de forma incontrolada”, el explica. “Sin embargo, se cree que la etapa central Longue Marche 5B, sin sus cuatro amplificadores laterales, tiene una masa seca (propulsor de vacío) de unas 21 toneladas de masa”..

Para el experto, es probable que gran parte de este potenciador acabe ardiendo en la atmósfera pocos minutos después de su reingreso. Por otro lado, es posible que componentes fabricados con materiales resistentes al calor, como depósitos y propulsores de acero inoxidable o titanio, puedan llegar al suelo.

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