El efecto mariposa del cambio climático

El efecto mariposa nunca ha estado a la altura de su nombre. Un simple cambio en las precipitaciones en África tendría consecuencias no deseadas para las poblaciones de una especie de mariposa en Europa. Eso es lo que publicó un artículo en Ciencias. La precipitación invernal en el África subsahariana, que controla el crecimiento de la vegetación, tiene un impacto significativo en la cantidad de mariposas Belles-dames, dicen los investigadores (Vanessa Cardui) el verano siguiente en Europa.

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La Belle-dame, una mariposa única

Con sus alas anaranjadas y negras, la Belle-Dame es un doble perfecto de la carismática mariposa monarca. Sin embargo, a diferencia de su prima predominantemente estadounidense, Belle Dame es una de las mariposas más comunes del mundo. Se ha establecido en casi todos los continentes excepto en la Antártida y América del Sur. Su población supera los diez millones de personas solo en Europa.

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Otra característica notable de esta ingeniosa mariposa es que completa la migración más larga conocida de un insecto cada año. https://www.pnas.org/content/118/26/e2102762118 Puede viajar entre 12.000 y 14.000 km de ida y vuelta entre África y Europa. Durante su viaje, Belle-Dame debe cruzar el desierto del Sahara y el mar Mediterráneo, una hazaña para una envergadura de insectos de 6 cm.

© Gao Hu y col.

Mapa que representa la migración de Belles-Dames

La extraordinaria migración de Belle-dame es aún más interesante porque tiene lugar a lo largo de varias generaciones. Con la vida útil de una mariposa de aproximadamente dos semanas, un solo individuo no es biológicamente capaz de hacer el viaje de una vez. Todo el circuito anual se divide entre 6 y 8 generaciones. En general, estas migraciones son bastante erráticas ya que dependen del clima. Si las condiciones climáticas son malas, las mariposas no migran como deberían. La configuración de los vientos probablemente juega un papel fundamental en tus movimientos. De un año a otro, el número de bellezas en Europa se puede multiplicar por 100.

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migración transcontinental

Para comprender los caprichos de la población de Belle-dame, los científicos comenzaron a interesarse por dónde pasaban el invierno. Al comparar el número de individuos con datos climáticos y ambientales en África, los investigadores establecieron el vínculo entre las lluvias invernales subsaharianas y la abundancia de mariposas. Las lluvias subsaharianas son, de hecho, el origen del crecimiento de la vegetación local, una fuente de alimento esencial para las orugas. La Belle-dame debe alimentar a sus orugas con hojas de plantas, pero los adultos también deben tener néctar a mano para su largo vuelo. Si esta vegetación está ausente en la sabana en invierno y en el norte de África en la primavera, el número de mariposas capaces de migrar será mucho menor.

El cambio climático beneficia a Les Belles-dames de alguna manera. Como su número es muy inestable a lo largo de los años, estas mariposas tienen pocos parásitos y depredadores. Para garantizar su supervivencia, un animal debe, de hecho, poseer una cierta cantidad de recursos, lo que no es el caso de los posibles depredadores de la Belle-dame. Algunos investigadores incluso sospechan que las Belles-dames utilizan su migración para evitar parcialmente la depredación.

El articulo de Ciencias nos recuerda cómo todos los territorios y ecosistemas están interconectados. Un cambio climático en un punto del planeta afecta no solo al área en cuestión, sino también a otras regiones del mundo. Por tanto, las consecuencias del cambio climático son complejas y difíciles de predecir. Las especies migratorias son particularmente vulnerables a los efectos globales y locales del cambio climático. Por tanto, es importante centrarse en sus movimientos para realizar acciones concretas a favor de su preservación.

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