El misterio de la pérdida de luminosidad de la estrella Betelgeuse finalmente se resuelve

Entre finales de 2019 y principios de 2020, la supergigante roja Betelgeuse experimentó una caída significativa en el brillo. El fenómeno finalmente se explicó. La estrella fue oscurecida temporal y parcialmente por una nube de polvo.

¿Qué pasó con Betelgeuse? El misterio de la pérdida de luminosidad de la estrella finalmente se ha resuelto. En un estudio publicado el 16 de junio de 2021 en la revista Naturaleza, el astrofísico Miguel Montargès, del Laboratorio de Estudios Espaciales e Instrumentación en Astrofísica (LESIA) del Observatorio de París, y su equipo anuncian que la estrella estaba parcialmente oculta por una nube de polvo.

Betelgeuse es una estrella de color naranja brillante en la constelación de Orión. Entre noviembre de 2019 y marzo de 2020, esta estrella descrita como una supergigante roja (la segunda más cercana a la Tierra, a una distancia de unos 724 años luz) “ experimentó una disminución histórica en su brillo visible », Podemos leer en Naturaleza. El hemisferio sur de Betelgeuse fue hasta diez veces más oscuro de lo normal. El hecho provocó cierta perplejidad en la comunidad astronómica. La posibilidad de que la estrella explote incluso fue mencionado. Debes saber que las estrellas masivas pasan varias etapas de desarrollo : en una etapa avanzada, explotan y hablamos de una supernova para describir este fenómeno.

No hay señales de una inminente explosión de supernova

« Nuestros resultados confirman que la pérdida de luz [ndlr : l’épisode est nommé « Great Diming » en anglais] no es una indicación de la inminente explosión de la supernova Betelgeuse “, Anuncian claramente a los científicos al concluir el estudio. Aquí, el equipo trabajó a partir de las observaciones de Betelgeuse realizadas con el Very Large Telescope (Telescopio muy grande o VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), ubicado en Chile.

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La estrella pudo haber sido observado antes y durante el episodio de pérdida de luz. Una imagen tomada en diciembre de 2019 ya mostraba que la superficie de Betelgeuse era mucho más oscura, pero aún no se conocía el origen de este fenómeno. Se obtuvieron otras observaciones, con nuevas imágenes tomadas en enero y marzo de 2020. Para el siguiente abril, la luminosidad de la estrella había vuelto a la normalidad, dice ESO. en su comunicado de prensa.

Observaciones de la superficie de Betelgeuse utilizando el VLT. Vemos que su brillo evoluciona con el tiempo. // Fuente: ESO / M. Montargès et al.

Por tanto, se explica la pérdida de brillo de Betelgeuse, así como la caída de temperatura de su superficie estelar. a través de un velo nublado que oscurecía la estrella. El fenómeno está bien ilustrado en animación del artista (por lo tanto, no son imágenes reales) proporcionadas por ESO. Esta vista cercana de Betelgeuse ayuda a imaginar la superficie irregular de la estrella. Al rotar esta representación de la estrella, entendemos cómo un grupo de polvo, condensado del gas liberado por la estrella, puede oscurecer momentáneamente la región sur de Betelgeuse.

“Vimos la formación de polvo de estrellas”

Como muestra claramente esta animación, la superficie de Betelgeuse presenta burbujas de gas gigantes que se mueven, encogen o agrandan. Justo antes del episodio de ” Gran atenuación », La estrella debe haber expulsado una enorme burbuja de gas. Luego, la superficie tuvo que enfriarse, lo que fue suficiente para que el gas se condensara y se solidificara. ” Asistimos directamente a la formación de lo que se llama polvo de estrellas. », Resume Miguel Montargès en la nota de prensa de ESO.

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Única desventaja (pero perfectamente legítima por las medidas sanitarias impuestas por la epidemia de coronavirus): Los científicos no han podido realizar una campaña de observación en la nube de gas, en el dominio de radio utilizando ALMA (la gran variedad de antenas milimétricas / submilimétricas en Atacama, Chile), el observatorio que cerró durante este período.

Por lo tanto, ahora parece poco probable que Betelgeuse haya entrado (por el momento) en una fase que pronto se convertiría en una supernova. Sin embargo, los autores permanecen matizados en la conclusión, lo que indica que no es posible descartar por completo esta posibilidad. ” Algunas supergigantes rojas pueden mostrar pocos o ningún signo de colapso del núcleo inminente, años o incluso semanas antes de que suceda. Entonces, si bien el comportamiento actual de pérdida masiva de Betelgeuse no parece ser un buen augurio para su desaparición, aún es posible que explote sin previo aviso.. »

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