El PIB del Reino Unido creció un 6,6% en julio con la reducción del bloqueo del coronavirus

Los peatones llevan bolsas de compras en Londres, Reino Unido, el 18 de julio de 2020. REUTERS / Simon Dawson

Producto interno bruto del Reino Unido (PIB) subió 6.6% en julio respecto al mes anterior, luego de flexibilizar restricciones por confinamiento de COVID-19, pero la economía del país todavía está por debajo del nivel de febrero.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) publicó el viernes los datos más recientes sobre el desempeño de la economía, luego de que Reino Unido entrara oficialmente en recesión en agosto pasado, luego de sumar dos trimestres consecutivos de contracción económica.

En el primer trimestre del año – enero a marzo – El PIB cayó un 2,2%, por el impacto del aislamiento por el coronavirus decretado en marzo, pero el colapso económico se agravó en el segundo trimestre -abril a junio- cuando cayó un 20,4%.

Esta es la primera vez que el país entra en recesión desde la crisis crediticia de 2008.

LA ECONOMÍA ESTÁ LEJOS DEL NIVEL PREPANDÉMICO

La economía británica sigue está un 11,7% por debajo de los niveles de febrero, antes de que se tomaran las medidas de confinamiento de la población, según el informe de la Oficina de Estadísticas.

Las cifras de este viernes son algo peores que las recopiladas por los expertos de la City de Londres (centro financiero de esta capital), que estimaron un incremento del 6,8% en julio.

Los principales sectores de la economía registraron incrementos en su actividad. Entre ellos, destacó el sector de la construcción, que se incrementó un 17,6% respecto al mes anterior de julio, gracias en gran parte al aumento de familias que optaron por hacer arreglos domésticos, según analistas.

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El sector servicios, el más importante para el Reino Unido, que representa el 80% de la economía, aumentó un 6,1% autorizando la reapertura de restaurantes, cafés, “pubs” y peluquerías. La industria de la transformación, por su parte, creció un 5,2%.

El Director de Estadísticas de ONS, Darren Morgan, dijo hoy en Twitter en esta oficina que todo el sector industrial ha avanzado: “particularmente destilerías y fabricantes de automóviles”.

Sin embargo, la tendencia puede detenerse, o incluso revertirse, debido al resurgimiento de los casos de Covid-19 en el país en las últimas semanas y la implementación de nuevas medidas de confinamiento por parte del gobierno de Boris Johnson para combatirlos.

Desde este lunes hasta Las reuniones sociales de más de seis personas estarán prohibidas en Inglaterraadentro y afuera, y Johnson ha insinuado que es probable que estas restricciones permanezcan vigentes hasta Navidad o incluso durante estas celebraciones.

Foto de archivo de un letrero que informa la distancia social en Oxford Street de Londres. 22 de junio de 2020. REUTERS / John Sibley
Foto de archivo de un letrero que informa la distancia social en Oxford Street de Londres. 22 de junio de 2020. REUTERS / John Sibley

HORA DE RECUPERARSE

El ministro de Finanzas británico, Rishi Sunak, dijo hoy a los medios de comunicación que las cifras son “bienvenidas”. Sin embargo, advirtió sobre las persistentes dificultades para el mercado laboral. Las cifras más recientes indican que el número de empleados con empleo en el país cayó 730 mil personas en los tres meses de mayo a julio, y la tasa de desempleo se mantuvo estable en 3.9%.

Para mitigar el impacto económico de la pandemia, el gobierno británico decidió garantizar 330 mil millones de libras (392 mil millones de euros) en préstamos a las empresas afectadas para que pudieran pagar hasta el 80% del salario de los trabajadores.

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El 23 de marzo, el primer ministro británico, Boris Johnson, decretó el confinamiento de la población para prevenir la propagación del coronavirus, cuyo número de muertos por COVID-19 ya supera los 41.000.

Las cifras del PIB se dieron a conocer cuando el Reino Unido, que abandonó la Unión Europea (UE) el 31 de enero, negocia un acuerdo comercial con el bloque de la UE que debería regir el vínculo bilateral después del período de transición actual (también llamado implementación) que finalizará el 31 de diciembre.

En cuanto al futuro del país fuera de la UE, Reino Unido cerró este viernes un acuerdo comercial con Japón, el primero de relevancia que alcanzó el país tras su salida de la UE.

(Con información de EFE)

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