El radiotelescopio Lofar revela miles de galaxias estelares

, publicado el miércoles 7 de abril de 2021 a las 12:15 h.

El radiotelescopio europeo LOFAR reveló este miércoles, a través de una serie de estudios, imágenes de una precisión sin precedentes de decenas de miles de galaxias formando estrellas en el Universo “joven”.

Esta es la segunda entrega de datos de esta red de alrededor de 70.000 antenas distribuidas en diez países europeos. Observan partículas que se mueven a una velocidad cercana a la de la luz, aceleradas por eventos como la explosión de estrellas, colisiones de cúmulos de galaxias o la actividad de los agujeros negros.

A distancias y, por tanto, a edades, cuando el Universo aún era joven. Con una señal emitida por los objetos detectados más distantes, cuando el Universo tenía solo mil millones de años. Ahora tiene unos 13.800 millones de años.

“El núcleo científico del proyecto es el estudio de la formación de galaxias y el funcionamiento de los agujeros negros en sus centros”, explica el astrónomo Cyril Tasse, del Observatorio Paris-PSL.

El astrónomo es uno de los autores de los 14 estudios dedicados a este conjunto de datos LOFAR sin precedentes, recopilados en una edición especial de la revista Astronomy and Astrophysics, publicada el miércoles.

El telescopio se centró en un amplio campo del cielo del norte, con el equivalente a un tiempo de exposición diez veces más largo que el que permitió la entrega de su primer mapa cósmico en 2019.

“Esto da resultados mucho más precisos, como una foto tomada en la oscuridad, donde cuanto más posas, más puedes distinguir las cosas” que son difíciles de ver, especifica Cyril Tasse.

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Aproximadamente 3 mil millones de años después del Big Bang, “realmente son fuegos artificiales”, con un “pico en la formación de estrellas y la actividad de los agujeros negros” en las galaxias jóvenes, agrega.

LOFAR lo observa indirectamente, detectando la radiación cósmica, la energía liberada por la galaxia, que es acelerada por las supernovas, esas estrellas que explotan cuando mueren.

“Cuando una galaxia forma estrellas, muchas estrellas explotan al mismo tiempo, lo que acelera las partículas a muy alta energía, y las galaxias comienzan a irradiar” en esta banda de ondas de radio observadas por LOFAR, explica el astrónomo.

Estos datos, sumados a los recopilados por otros medios de observación del cielo, ópticos o en las bandas X o radiación infrarroja, deberían permitir una mejor comprensión de la evolución del Universo. Esperar el lanzamiento de una nueva radio significa llevar esa observación a los primeros jóvenes del Universo.

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