¿El registro fósil más antiguo de vida animal en la Tierra descubierto en Canadá? | Ciencia | Noticias El sol

Muchos científicos creen que los primeros grupos de animales en la Tierra incluían esponjas suaves o criaturas parecidas a esponjas que carecían de músculos y nervios, pero exhibían otras características de animales simples, incluidas células con funciones diferenciadas y espermatozoides.

Es cierto que hay muy poco consenso científico o certeza sobre lo que puede ser tan antiguo como hace mil millones de años, por lo que es probable que otros investigadores continúen examinando y debatiendo los hallazgos de Turner.

“Creo que tiene un historial bastante sólido. ¿Crees que merecía ser publicado? pone la evidencia a disposición de otras personas ”, dijo David Bottjer, paleobiólogo de la Universidad del Sur de California, que no participó en la investigación.

Esponjas blandas difíciles de fosilizar

Los científicos creen que la vida en la Tierra apareció hace unos 3.700 millones de años. Los primeros animales aparecieron mucho más tarde, pero los científicos aún no se ponen de acuerdo sobre cuándo.

Hasta ahora, las esponjas fósiles indiscutibles más antiguas datan de hace unos 540 millones de años, durante el período Cámbrico. Pero los científicos que utilizan el “reloj molecular” estiman que las esponjas pueden haber aparecido mucho antes, hace unos mil millones de años, aunque no se ha encontrado ninguna evidencia física que respalde esta tesis. ‘

“Esta sería la primera vez que se encuentra un fósil de esponja antes del Cámbrico, y no solo antes, sino mucho antes, eso es lo más emocionante”, dijo el profesor Cárdenas, y agregó que la investigación parece confirmar las estimaciones moleculares del método del reloj.

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La evidencia fósil es escasa antes del Cámbrico, cuando los animales desarrollaron esqueletos duros, exoesqueletos y conchas, que es más probable que se conserven en el suelo.

“Estos tipos de fósiles pertenecen a animales más complejos; obviamente debe haber una narrativa” de animales más simples, como las esponjas, que aparecieron por primera vez en la Tierra, dijo la autora del artículo, Elizabeth Turner.

La datación de hace 890 millones de años es significativa, ya que si se confirma la identificación de la esponja, muestra que los primeros animales evolucionaron antes de una época en la que el oxígeno en la atmósfera y el océano alcanzó un nivel que los científicos alguna vez consideraron esencial para la vida animal. . Sin embargo, investigaciones recientes muestran que algunas esponjas pueden sobrevivir con muy poco oxígeno.

“Todo en la Tierra tiene un ancestro. Siempre se predijo que la primera evidencia de vida animal sería pequeña y críptica, una pista muy sutil ”, dijo Roger Summons, geobiólogo del Instituto de Tecnología de Massachusetts, que tampoco participó en la investigación.

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