El rover Curiosity descubre un intrigante arco de piedra en Marte

La imagen de esta roca inusual fue capturada por la ChemCam del rover el 27 de julio. En Marte desde hace nueve años, Curiosity se encuentra actualmente al pie del monte Sharp, en el cráter Gale, donde se encarga de examinar los diferentes estratos geológicos. Mientras estaba en una zona de transición entre suelo arcilloso y suelo sulfatado, la nave se estrelló contra un pequeño arco de piedra, que parece desafiar el viento y el polvo marcianos.

El arco en cuestión mide solo unos pocos centímetros, todo el campo de visión en la imagen de abajo tiene aproximadamente 16,5 cm de diámetro, pero sigue siendo sorprendente. ” Dejaré que los científicos expliquen lo que está pasando aquí. “, Es una broma en tu cuenta de twitter ingeniero Kevin M. Gill, luego de publicar el resultado de coser las imágenes capturadas por Curiosity.

¿Podría este arco ser el signo de una antigua vida marciana? De hecho, muchas estructuras rocosas mucho más grandes como ésta se formaron naturalmente en la Tierra como resultado de la erosión por el agua o el viento; por lo tanto, no hay ninguna razón por la que deba ser diferente en Marte. Sin embargo, este mini arco parece lo suficientemente fuerte como para resistir las tormentas de polvo marcianas.

Curiosidad, siempre buscando rastros de vida antigua.

La llegada de Perseverance a Marte este año casi habrá eclipsado la presencia de su predecesor, todavía en el negocio después de todos estos años. Curiosidad, que es parte de la misión. Laboratorio de Ciencias de Marte, aterrizó en el cráter Gale el 6 de agosto de 2012; se eligió esta ubicación porque refleja los principales períodos geológicos del planeta rojo.

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La misión del rover era analizar la composición mineralógica del suelo, detectar posibles rastros de agua y recopilar datos meteorológicos, con el fin de determinar si el entorno era favorable para el surgimiento de la vida. Con este fin, Curiosity está equipado con dos mini laboratorios y una plataforma de perforación de muestras, lo que permite el análisis de componentes orgánicos y minerales. También incorpora un sistema láser para determinar la composición de las rocas a distancia, llamado ChemCam.

Curiosity está examinando actualmente una zona de transición entre lo que los científicos llaman la “unidad de arcilla” (un área rica en minerales de arcilla) y la “unidad de sulfato”. ” Los sulfatos, como el yeso y las sales de Epsom, se forman típicamente alrededor del agua a medida que se evapora, y son otra pista de cómo ha cambiado el clima y la perspectiva de la vida allí. Casi 3 mil millones de años », Los expertos de la NASA explican. Estas dos áreas sugieren un pasado potencialmente acuático en la región, condiciones que pueden haber sustentado la vida microbiana ancestral.

El pequeño arco de piedra, capturado por Chemistry & Camera (ChemCam) a bordo del rover Curiosity, 27 de julio de 2021 © NASA / JPL-Caltech / LANL

Fue apenas la semana pasada que el rover se encontró cara a cara con esta extraña estructura rocosa. Abigail Fraeman, geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, describió el descubrimiento como ” una imagen particularmente caprichosa de una interesante textura de roca ». « Sigo deslumbrado por las texturas que vemos, especialmente la prevalencia de protuberancias del tamaño de un centímetro y protuberancias que sobresalen de la roca. », Aclaró en el diario de la misión.

Una estructura rocosa atípica, entre muchas otras …

Hacia Gwenael Caravaca, ingeniero investigador del Laboratorio de Planetología y Geodinámica de Nantes, la estructura es particularmente propicia para la pareidolia (el proceso cerebral de encontrar una forma familiar al azar): ” Algunos ven una serpiente, otros ven cuernos, algunos ven una cepa de ADN, pero en este momento lo que veo es un gran mosaico RMI [Remote Micro-Imager] en este extraño edificio, probablemente debido a la erosión diferencial en rocas erosionadas. “, comenta en su cuenta de Twitter.

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El paisaje rocoso circundante muestra que el cráter Gale es un lugar polvoriento y ventoso. Según Michelle Minitti, un geólogo planetario de Framework, este pequeño arco probablemente esté hecho de un material resistente a la erosión. ChemCam ahora analizará la química de estos nódulos resistentes para identificar qué los distingue de la roca que los aloja.

Roche Mars a la perseverancia
El “Butt Crack Rock” capturado por el rover Perseverance, 3 de junio de 2021. © NASA / JPL-Caltech / ASU

Las estructuras rocosas con formas atípicas no son infrecuentes en Marte. Como evidencia, una roca agrietada fotografiado en junio por Perseverance rover y apodado “Butt Crack Rock”. Caras, huesos, animales, todas las formas “vistas” en la superficie marciana. En abril, Perseverance incluso descubrió una roca alargada, coronada por una “cabeza”, que según Kevin M. Gill, recuerda a un pequeño braquiosaurio fosilizado.

El reciente descubrimiento de Curiosity muestra que incluso después de nueve años de exploración, el rover aún puede desenterrar algunas maravillas geológicas en las laderas del Monte Sharp.

Fuente: NASA

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