El telescopio espacial James Webb aguarda su escudo térmico

Tres días después de su lanzamiento, el Telescopio Espacial James Webb debe afrontar un paso crucial: el inicio del despliegue de su escudo protector contra la radiación solar.

Iy Telescopio espacial James Webb no está al final del camino y los técnicos de Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial de Baltimore (Maryland, en la costa este de Estados Unidos) no se hacen con estrés.

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Es quizás la misión más prestigiosa en la historia de Arianespace. El sábado 25 de diciembre, el cohete europeo llevará al telescopio espacial James Webb, una joya de la tecnología, a su sitio de observación, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Objetivo: volver a los orígenes del Universo

Varias etapas clave marcan el largo recorrido del observatorio hacia el punto Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, o cuatro veces la distancia Tierra / Luna. El 28 de diciembre, tres días después del lanzamiento de Kourou operado por Arianespace, Guyana debe comenzar el despliegue del escudo térmico del telescopio.

>> Siga el telescopio James Webb en el sitio web oficial de la NASA

Este equipo es fundamental para el correcto funcionamiento del dispositivo. Esto escaneará el universo de espaldas al Sol, en la sombra y (casi) con un frío absoluto, a -266 ° C. la temperatura necesaria para observar en el infrarrojo, la longitud de onda en la que se especializan los instrumentos de a bordo, en particular MIRI, la herramienta con una fuerte contribución europea que podrá ver a través de nubes de gas y polvo.

Cinco finas capas reflectantes

El escudo térmico de James Webb se compone de cinco capas delgadas distintas. Por el momento, están metidos en un acordeón en el capullo del observatorio. Comenzará la primera fase de su implementación. Si todo sale como se esperaba, el escudo se estirará como una vela en unos días. Su tamaño será cercano al de una cancha de tenis. A continuación, se puede activar el despliegue del propio espejo.

Anoche, se realizó la segunda corrección de rumbo del telescopio. Fue más corto (9 minutos y 27 segundos) que el primero que ocurrió inmediatamente después de la fase de lanzamiento. El observatorio está navegando ahora a más de 450.000 kilómetros de la Tierra a casi 4000 km / h. Disparó más del 30% de la distancia entre él y su objetivo. Pero no lo alcanzará hasta después de un mes. Entonces, serán necesarias largas semanas de «calibración» de los instrumentos antes del inicio de las observaciones científicas, generalmente en junio.

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