El telescopio James Webb proporcionará la imagen ‘más profunda’ del universo

La NASA revelará «la imagen más profunda jamás tomada de nuestro universo» el 12 de julio, gracias a su nuevo telescopio espacial James Webb, dijo el miércoles Bill Nelson, jefe de la agencia estadounidense. ‘Está más lejos de lo que la humanidad ha visto antes’dijo durante una conferencia de prensa en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, el centro de operaciones de esta joya de ingeniería de $ 10 mil millones lanzada en diciembre y ahora a $ 1.5 millones de kilómetros de la Tierra.

James Webb es capaz de mirar más lejos en el cosmos que cualquier telescopio anterior a él, gracias a su enorme espejo principal y sus instrumentos que detectan señales infrarrojas, lo que le permite mirar a través de las nubes de polvo. «Explorará los objetos del sistema solar y las atmósferas de los exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas, dándonos pistas sobre si sus atmósferas son potencialmente similares a la nuestra».explicó Bill Nelson. “Eso podría responder algunas de nuestras preguntas: ¿de dónde venimos? ¿Qué más hay ahí? ¿Quienes somos? Y, por supuesto, responderá preguntas que aún no sabemos».

James Webb debería, en particular, hacer posible la observación de las primeras galaxias, formadas unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang, y los exoplanetas. Gracias a un lanzamiento eficiente del socio Arianespace de la NASA, el telescopio puede permanecer operativo durante 20 años, el doble de la vida útil prevista originalmente, dijo Pam Melroy, administradora adjunta de la agencia espacial de EE. UU. El próximo 12 de julio, la NASA pretende hacer pública la primera espectroscopia realizada por el telescopio James Webb de un planeta lejano, un exoplaneta.

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La espectroscopia es una herramienta para conocer la composición química y molecular de objetos distantes y, en el caso de un planeta, puede ayudar a determinar su atmósfera, detectar la presencia de agua o analizar su suelo. Según Nestor Espinoza, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, las espectroscopias de exoplanetas hasta ahora han sido muy limitadas en comparación con lo que es capaz de hacer el telescopio James Webb. «Es como estar en una habitación muy oscura y solo tienes un pequeño agujero para mirar», dijo sobre la tecnología actual. Con este nuevo telescopio, “Abriste una ventana enorme, puedes ver todos los pequeños detalles”.

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