El tiempo: un artículo viral de hace 110 años

Lanzado el 14 de agosto de 1912 en un diario de Nueva Zelanda, el breve artículo se titulaba “El consumo de carbón afecta el clima”. Relató el trabajo del químico sueco Svante Arrhenius, ahora considerado el primer científico en cuantificar cuánto exceso de dióxido de carbono en la atmósfera podría causar un aumento de las temperaturas globales.

Pero en esta serie de acciones de un artículo que ahora tiene 110 años, se pasó por alto un detalle: cómo el articulo cientifico d’Arrhenius ya tenía 16 años en 1912, este diario neozelandés no fue el primero en fijarse en él. Según el historiador Jeff Nicholssu fuente sería, de hecho, un artículo en el periódico popular Mecánica Popular apareció en abril de 1912, y el propio historiador encontró otros ejemplos en la prensa estadounidense que datan de la década de 1890. y 1900.

En cuanto a Arrhenius, no fue un pionero en todos los ámbitos. Siguió los pasos del físico francés Joseph Fourier quien, en 1824, teorizó que cambios aparentemente menores en la composición de la atmósfera podrían afectar el clima. Siguiéndolo, la estadounidense Eunice Foote en 1856 y el británico John Tyndall en 1859, iban a demostrar que los distintos gases de la atmósfera absorben el calor del sol de forma diferente, hasta el punto de que un pequeño aumento de alguno de ellos puede provocar el calentamiento global. Pasaría hasta la década de 1930 para que el ingeniero británico Guy Callendar, analizando datos meteorológicos de las últimas décadas en todo el mundo, se convirtiera en el primero en identificar una tendencia general de aumento de las temperaturas.

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