El trabajo de los presos en EE. UU. genera miles de millones de dólares, pero reciben ‘centavos’ (informe)

Las prisiones estadounidenses aquí en Los Ángeles en 2019 son las más pobladas del mundo y sus reclusos generan más de $11 mil millones en bienes y servicios al año (Mark RALSTON/AFP/Archives)

Encargada de vender viajes a México, Montrell Carmouche presume por teléfono de sus “playas de arena rubia y arrecifes de coral”, cuidando de no revelar que nunca ha pisado allí. Y por una buena razón: está recluido en una prisión de los Estados Unidos.

Su historia y su miseria, una comisión de seis dólares por venta, se describen en un informe publicado el miércoles por la poderosa organización de derechos civiles ACLU y la Universidad de Chicago sobre el trabajo de la población carcelaria de Estados Unidos.

A los reclusos “se les paga centavos por su trabajo, a menudo realizado en condiciones peligrosas, mientras generan miles de millones de dólares para los estados y el gobierno federal”, según la investigadora de la ACLU, Jennifer Turner, autora principal del artículo.

La tasa de encarcelamiento en los Estados Unidos se encuentra entre las más altas del mundo, con más de 1,2 millones de personas recluidas en prisiones federales y estatales.

Dos tercios de ellos tienen trabajos tras las rejas y producen bienes y servicios por valor de más de $11 mil millones cada año, según este informe titulado «Trabajo cautivo: la explotación de los trabajadores encarcelados», que recopila otras investigaciones, documentos oficiales y entrevistas con detenidos. .

La gran mayoría (más del 80%) se emplean en el buen funcionamiento de su centro penitenciario como personal de limpieza, cocineros o incluso electricistas o fontaneros por salarios entre 0 y 1,24 dólares la hora.

En 2004, una estimación baja de las ganancias de su trabajo situó la cifra en 9.000 millones de dólares, recuerdan los autores del informe.

“Estos trabajos no nos aportan nada, pero son beneficiosos para el sistema penitenciario”, comenta Latashia Millender, una detenida de Illinois, citada en este documento. «¡Gano $450 al año, lo que sería el salario de un civil por solo una semana!»

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Alrededor de 50,000 reclusos brindan bienes y servicios que se venden a otras agencias gubernamentales y tienen un valor de $ 2,09 mil millones en 2021, según la Asociación Nacional de Industrias Penitenciarias. Pueden lavar sábanas para hospitales, confeccionar uniformes para empleados, etc.

Una vez más, los salarios son nominales: en Oregón, por ejemplo, la agencia de registro de vehículos paga a los pasantes que emiten placas entre $ 4 y $ 6 por día, en comparación con $ 80 para los trabajadores independientes.

Finalmente, menos de 5.000 detenidos, incluido Montrell Carmouche, trabajan para empresas privadas, cuyos clientes a menudo desconocen el origen de los productos. Estos trabajos, que son un poco más remunerados, tienen una gran demanda. Pero la mayoría de las ganancias son incautadas por las autoridades públicas, en particular para reembolsar sus costas legales.

Cualquiera que sea el trabajo, los autores del informe señalan que los reclusos están poco o nada capacitados para las tareas que se les asignan, que muchas veces no pueden rechazarlas y no cuentan con el equipo necesario para su seguridad.

“Las prisiones estadounidenses violan los derechos fundamentales a la vida y la dignidad”, concluye Claudia Flores, de la Universidad de Chicago, coautora del estudio, y recomienda toda una serie de reformas, incluida la imposición de un salario mínimo.

Contactada por AFP, la oficina penitenciaria federal no reaccionó la noche del miércoles.

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