El vuelo de Virgin Galactic al espacio experimentó un problema de trayectoria en julio

Durante el primer vuelo espacial de Virgin Galactic, surgió un problema que obligó a la nave a cambiar de rumbo.

Una luz naranja, luego roja: las alertas de seguridad se encendieron en la cabina de la nave Virgin Galactic que transportó al multimillonario Richard Branson al espacio en julio, el Neoyorquino en una búsqueda.

La Agencia Estadounidense de Aviación (FAA) confirmó este jueves a AFP la investigación de este vuelo: la embarcación de la compañía se había desviado de su trayectoria y, por tanto, del espacio aéreo dedicado a la misión. Virgin Galactic, sin embargo, había asegurado en ese momento que el vuelo había salido según lo planeado.

“Durante el vuelo del 11 de julio de 2021, el vehículo Virgin Galactic SpaceShipTwo se desvió de su autorización de control de tráfico aéreo al regresar a Spaceport America”, la base espacial utilizada por la compañía en el desierto de Nuevo México, dijo la FAA.

El transbordador espacial Virgin Galactic aterrizó de forma segura
El transbordador espacial Virgin Galactic aterrizó de forma segura © Virgin Galactic

La investigación está “en curso”, dijo la agencia. Esta confirmación llega después de la publicación de un artículo en el Neoyorquino revelando el incidente. El problema de la trayectoria amenazaba con comprometer la fase de retorno a la Tierra, cuando la nave se mantuvo suspendida hasta aterrizar en una pista.

Una luz roja encendida indica un problema grave que podría haber tenido un desenlace fatal, explica el periódico. Citando fuentes anónimas dentro de la empresa, especifica que la forma más segura de reaccionar ante estas alertas sería interrumpir la misión.

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Entre los cuatro pasajeros del vuelo se encontraba el fundador de la empresa, Richard Branson. Un fracaso habría dañado gravemente la imagen de Virgin Galactic, que invitó a toda la prensa y a muchos espectadores de prestigio, incluido el multimillonario Elon Musk, a este evento transmitido en vivo.

Virgin Galactic niega cualquier peligro para la tripulación

Los dos pilotos a bordo decidieron continuar la misión a pesar de estas luces, y el aterrizaje finalmente se realizó sin problemas.

“Discutimos las descripciones y conclusiones del artículo del New Yorker”, dijo Virgin Galactic en un comunicado a la AFP.

“Cuando el vehículo encontró vientos de gran altitud que alteraron la trayectoria, los pilotos y los sistemas monitorearon la trayectoria para asegurarse de que se mantuviera dentro de los parámetros de la misión”, detalló el ‘negocio. “Nuestros pilotos respondieron adecuadamente a estos cambios en las condiciones de vuelo”.

Ni el público ni los miembros de la tripulación estaban en peligro, argumentó Virgin Galactic. “Aunque la ruta final se desvió de nuestro plan original, fue una ruta de vuelo intencional y controlada”, dijo.

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