En India y Pakistán, la temperatura alcanza el umbral fatal para los humanos

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Personas llenando recipientes con agua, en Kolkata, India, el 16 de abril de 2022

TIEMPO DE CALOR: «Morir por el calor» ya no es solo una expresión en India y Pakistán. Los dos países del sur de Asia son Olas de calor inédito durante dos meses. Las temperaturas allí son infernales y alcanzan su punto máximo este miércoles 11 con más de 50°C. El calor, combinado con altos niveles de humedad, ya está más allá del límite de supervivencia para las personas que permanecen al aire libre durante un período prolongado.

Este límite, los científicos estiman en 35 grados “termómetro húmedo” (Tw) para personas con buena salud. Este valor tiene en cuenta la humedad del aire para medir nuestra resistencia al calor. Cuanto más húmedo el aire, más saturado está el aire con agua y más disminuye la eficiencia de nuestra transpiración. Si la humedad del aire fuera del 100%, nuestro sudor ya no nos refrescaría.

Claramente, el cuerpo humano no tolera muy bien el calor húmedo. Si el hombre puede soportar 100°C tHasta que el aire esté seco y el cuerpo pueda sudar, a partir de 25°C en una zona húmeda, el aire es irrespirable. Esta es también la razón por la que es probable que tolere las temperaturas de la sauna, que son más altas, más fácilmente que las del hammam.

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temperaturas en india

En seis horas, el cuerpo sucumbe

Los experimentos muestran que una temperatura de bulbo húmedo muy por debajo de los 35 grados centígrados ya es fatal. un estudio de YO’Sociedad Americana de Fisiología lanzado en enero de 2022, midió la capacidad de adultos jóvenes sanos para realizar tareas simples en seis condiciones climáticas extremas diferentes. El experimento de unas pocas horas reveló que ningún participante alcanzó el umbral de 35° Tw. Límite considerado “alto” por los autores, el la tolerancia al calor habría sido mucho menor en personas mayores o vulnerables.

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A menos de 35°C, sin poder refrescarse, en unas seis horas, el cuerpo sucumbe. Bajo ciertas condiciones climáticas, la delicuescencia es aún más rápida. Por ejemplo, en Francia, durante la ola de calor de 2003, el calor húmedo no superó los 28° Tw. Sin embargo, en toda Europa, con más de 70.000 muertos, esta ola de calor es históricamente la más mortífera.

En Asia, el umbral de mortalidad se ha superado con creces en los últimos días. La temperatura del bulbo húmedo es de casi 30° Tw, dos grados por encima de lo que los científicos consideran tolerable para el cuerpo humano. La ciudad de Jacobabad, Pakistán, ya ha registrado seis días en los que la temperatura húmeda superó los 35° Tw este año.

Temperaturas cada vez más letales

Este calor extremo ya se está cobrando sus primeras víctimas. En el estado indio de Maharashtra, 25 personas han muerto desde marzo a causa del calor. Y la mortalidad relacionada Olas de calor en India, ya víctima de olas de calor mortales en 2015 y 2019, ha aumentado en más del 60% desde 1980, según el ministro indio de Ciencias de la Tierra.

El futuro parece aún más sombrío. En un estudio publicado en mayo de 2020 en la revista CienciaAvancesInvestigadores británicos y estadounidenses han descubierto que la frecuencia de temperaturas de bulbo húmedo que alcanzan los 27 °C, 29 °C, 31 °C y 33 °C en todo el mundo se ha duplicado entre 1979 y 2017. Predicen que estos valores letales se extenderán a regiones vulnerables del mundo a medida que aumenta el cambio climático.

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Raymond et al., 2020, “La aparición de calor y humedad demasiado severos para la tolerancia humana”

El número de excesos de temperatura de bulbo húmedo tolerados por humanos se ha duplicado en menos de 40 años (valores máximos de bulbo húmedo entre 1979 y 2017).

Los puntos críticos para observar de cerca son los Sur de Asia y Medio Oriente, agregan los autores de este trabajo científico. Los países subtropicales y costeros como California o México también tendrán que hacer frente a estas olas de calor cada vez con más regularidad.

“Lo que vemos ahora será normal, incluso frío, en un mundo entre +2 °C y +3 °C”, explica Friederike Otto, del Imperial College de Londres. Gran parte de la población mundial no tendrá más remedio que abandonar estos lugares en las condiciones más extremas.

Véase también en The HuffPost: Ola de calor extremo en India, un incendio arrasa un basurero en Delhi y asfixia a sus habitantes

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