En México, estos manglares llevan más de 5.000 años capturando CO2

Los investigadores han descubierto que los bosques de manglares en la ciudad mexicana de La Paz han estado almacenando carbono en sus raíces durante miles de años. Un potencial insospechado en la mitigación del cambio climático que hace más necesario que nunca proteger estos bosques tropicales.

Si la gente le habla de sumideros de carbono y bosques, es probable que mencione el Amazonas, la Taiga o incluso la selva tropical del Congo. Y acertarás, ya que estos son los complejos forestales más grandes del mundo. Pero los bosques manglares ubicados en México, de manera mucho menos prominente, pero también juegan un papel importante en términos de secuestro de carbono. De acuerdo con una encuesta reciente publicado en la revista científica Serie Progreso de la Ecología Marinaestos bosques han impedido discretamente la entrada de carbono a la atmósfera terrestre durante… ¡nada menos que 5.000 años!

Los manglares son complejos de árboles y plantas que prosperan a lo largo de las costas, principalmente en regiones con climas tropicales. Un equipo de investigación dirigido por profesores de UC Riverside y UC San Diego (California, EE. UU.) buscó comprender cómo los manglares marinos frente a la costa de La Paz (México) absorben y liberan gases naturales como el nitrógeno y el dióxido de carbono.

Debido a que estos procesos están determinados en gran medida por microbios, los investigadores estudiaron bacterias y hongos que crecían en las plantas. Si pensaban que encontrarían carbono en la capa de turba debajo del bosque, no esperaban que ese carbono se almacenara durante miles de años.

Y aquí radica el interés de tal descubrimiento: “Lo especial de estos manglares no es que sean los más rápidos para almacenar carbono, sino que retienen carbono durante tanto tiempo”Explique en un comunicado de prensa Emma Aronson, microbióloga ambiental de UC Riverside y coautora del estudio.

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Ecosistemas valiosos para mitigar el calentamiento global

Los bosques de manglares de México no son los únicos ecosistemas en la Tierra que se sabe que retienen carbono durante siglos. El permafrost ártico sigue siendo el ejemplo más icónico. Pero, según los autores de este trabajo, es posible que otros manglares hagan lo mismo. Los investigadores se encuentran actualmente en la fase de reconocimiento para identificar otros sitios de investigación de manglares, incluidos Hawái, Florida y la península de Yucatán (sureste de México).

“Estos sitios protegen el carbono que ha estado presente durante milenios. Detenerlos resultaría en una huella de carbono que quizás no podamos corregir en el corto plazo. Si dejamos que estos bosques continúen funcionando, pueden retener el carbono que secuestraron de nuestra atmósfera, esencialmente de forma permanente”.argumenta Matthew Costa, ecologista costero de UC San Diego y coautor de la investigación.

Esta no es la primera vez que la investigación ha destacado el importante papel que los ecosistemas como los manglares pueden desempeñar para limitar el calentamiento global. Un estudio publicado en mayo en la revisión Ciencias llevado a cabo por investigadores alemanes, estadounidenses y holandeses mostró en particular que plantas de pantano (turberas, marismas, bosques de manglares, pastos marinos) cubren solo el 1% de la superficie total de la Tierra, pero secuestran más del 20% de todo el CO2 absorbido por los ecosistemas en todo el mundo.

(ETX diario arriba)

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