En ratones, el sonido alivia el dolor

La musicoterapia a veces se usa para aliviar a los pacientes con dolor crónico. Se supone que la acción de la música es principalmente para reducir el estrés de las personas, lo que tiene un efecto indirecto sobre la sensación de dolor. Pero, ¿tiene la música una influencia más directa en la percepción del dolor? Sí, responde Wenjie Zhou de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China y sus colegas, al menos en ratones.

Para comprender mejor el efecto de la música sobre el dolor, el equipo expuso a ratones que sufrían de patas inflamadas a tres tipos de sonidos: una pieza de música clásica, una reorganización mucho menos melodiosa de la misma pieza y ruido blanco. Para su sorpresa, observaron un efecto reductor del dolor que no dependía del tipo de ruido. Por otro lado, es a una intensidad de sonido específica que aparece el efecto: tenía que ser mayor que el ruido ambiental de 5 decibelios. ¡Pero a partir de los 10 decibeles, el efecto ya no funcionaba! Y en el marco ideal, el efecto fue duradero: dos días mínimo.

Segunda sorpresa: el efecto no se debió a la reducción del estrés. Los niveles de ansiedad en los ratones permanecieron iguales. Habría, por tanto, una acción directa de la música, y más generalmente del sonido, sobre la percepción del dolor. Wenjie Zhou y sus colegas comenzaron a identificar el proceso neurológico involucrado. Así, encontraron que estaba involucrada una conexión muy específica, entre la corteza auditiva primaria y el tálamo. La corteza auditiva primaria es el lugar del cerebro que primero recibe información auditiva. “Luego envía información a muchas otras regiones del cerebro. Resulta que, según este estudio, el efecto inducido por el sonido estaba relacionado principalmente con la conexión entre la corteza auditiva y el tálamo, que es un núcleo en el medio del cerebro, un relevo extremadamente importante para toda la información sensorial. , dice Didier Bouhassira, director de investigación de Inserm. En particular, hay regiones del tálamo que se especializan en la recepción del dolor.

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Pero, ¿y los humanos? La primera diferencia notable es que los humanos tienen una conexión emocional con la música, cosa que no tienen los roedores, lo que podría explicar la eficacia de la musicoterapia sobre el estrés. Además, «varios estudios en humanos también han demostrado que la música tiene un impacto específico en el cerebro y, en particular, en las regiones implicadas en la modulación del dolor», explica Didier Bouhassira. Sin embargo, queda por ver que una conexión neurológica similar a la de un ratón entre la corteza auditiva y el tálamo también existe en humanos y produce los mismos efectos. «Esto significaría que hay un efecto específico de la música sobre el dolor, que no tendría nada que ver con otros métodos de relajación que esencialmente reducen el estrés», concluye Didier Bouhassira. La musicoterapia incluso se puede mejorar tocando las melodías a una intensidad de sonido ideal, equivalente a 5 decibeles en este estudio. El camino por recorrer, por lo tanto, aún es largo, pero representa una esperanza para los pacientes que padecen dolor crónico.

En ratones, el sonido alivia el dolor

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