Equipo de béisbol israelí, invitado sorpresa

Desarrollo acelerado

Juegos Olímpicos de Tokio 2021dosier

Una vez que ocupó el puesto 48 en el mundo, el equipo de béisbol israelí se clasificó para los Juegos de Tokio a costa de una campaña de reclutamiento activa, buscando jugadores estadounidenses detrás de este rápido crecimiento.

En el estadio de béisbol de Yokohama, a unos 30 kilómetros al sur de Tokio, Israel perdió su entrada a los Juegos Olímpicos el jueves, perdiendo 6-5 ante Corea del Sur, donde el deporte es el rey. La lucha contra Estados Unidos el sábado al mediodía, hora francesa, por un equipo heterogéneo que incluye en sus filas a muchos estadounidenses naturalizados con un objetivo: hacer del deporte una herramienta de poder suave y mejorar la imagen de Israel en el exterior.

Muestra del carácter excepcional de la presencia de este equipo en Tokio, es la primera desde el torneo olímpico de fútbol de Montreal en 1976 que un equipo deportivo israelí logra clasificar a los Juegos, ya que también tiene posibilidades reales de subir al podio. a pesar de esos comienzos frustrados. Este equipo, calificado de extraordinario o especial por sus integrantes, existe desde 1990, pero recién comenzó a saborear la gloria en 2017, durante el Clásico Mundial de Béisbol, el equivalente a la Copa del Mundo de fútbol o rugby.

Béisbol de jamaica

Por el momento, el equipo israelí es un completo forastero y está clasificado como la 48a nación del mundo, tanto es así que ha recibido el sobrenombre de “Baseball Jamaica”, en referencia a la saga de los Rasta Rockets, que clasificaron para eventos de bobsleigh en los Juegos de Invierno de Calgary de 1988. “Jamaicanos” sorpresa. Terminaron sextos de 16 después de que se ofrecieron a Corea del Sur, medallista de oro de 2008 en Beijing, donde el béisbol y el softbol, ​​sus contrapartes femeninas, se despidieron de los Juegos, que solo cumplen este año.

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Hoy, la 24ª nación del mundo se clasifica junto con otros cinco equipos (Japón, Corea del Sur, Estados Unidos, México y República Dominicana) para el torneo olímpico. Este progreso se debe mucho a una política activa de reclutamiento y naturalización de jugadores estadounidenses. De los 24 jugadores seleccionados en el grupo, solo cuatro nacieron en territorio israelí.

La iniciativa fue dirigida por Peter Kurz, gerente general del equipo y presidente de la Federación de Béisbol de Israel, y Eric Holtz, el entrenador. Ambos examinaron los nombres de los jugadores estadounidenses que podrían beneficiarse de l’alyah, la ley de retorno a Israel, que permite que cualquier descendiente de un padre o antepasado judío adquiera la nacionalidad israelí. El máximo de una vez del equipo (el nombre dado a los recién llegados), insistió en acercarlos a su judaísmo y a la patria espiritual que encarna Israel. “Además de la naturalización de los deportistas, estos deportistas no solo tienen la nacionalidad israelí, sino que también se convierten en embajadores del país. Es importante que absorban valores. La imagen de Israel está tan dañada a nivel internacional que puede ser útil tener embajadores en todas partes ”. Reseña de Kevin Veyssière, autor de Football Club Geopolitics, publicada en junio.

un equipo americano

Al final, el resultado es una colección heterogénea de jugadores estadounidenses, retirados o actuales, que han hecho el viaje al estado hebreo para completar el proceso de naturalización, entre ellos Ty Kelly, quien ha pasado gran parte de su carrera en las ligas menores antes de hacer algunos. viajes a los Mets de Nueva York o los Filis de Filadelfia.

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Ian Kinsler, de 39 años, aparece como la estrella del equipo. Ex All Stars de las Grandes Ligas, anuncia su retiro en 2020, antes de abordar uno de los últimos aviones que aterrizarán en Israel en marzo, pocas horas antes de que el aeropuerto Ben-Gurion cierre ante la pandemia. Ahora ciudadano israelí, su ambición, además de un podio en Beijing, sería lograr popularizar el béisbol en su nuevo país. También lo es Eric Holtz, el entrenador del equipo, quien ha declarado repetidamente que quiere triplicar el número de jugadores de béisbol en Israel (la federación solo tiene 1,000 licenciatarios). Mientras tanto, la Iniciativa del Proyecto de Béisbol del Fondo Nacional Judío de Estados Unidos, que ha financiado al equipo en los últimos años, está ayudando a construir diamantes de béisbol en la ciudad de Beit Shemesh, que pronto albergará las ligas de fútbol.

Después de dos semanas de entrenamiento intensivo en los Estados Unidos, los 24 jugadores y miembros de la junta israelíes abordaron hacia Tokio. Los seis equipos clasificados para los Juegos se dividen en dos grupos, según su ranking mundial. Al final de esta fase de grupos, el torneo entra en una fase de eliminación compleja con un sistema de repechaje. En el banco israelí, su mascota de la suerte, Mensch on the Bench, un pequeño personaje jasídico emblemático de la fiesta de Hanukkah.

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