Escuelas residenciales en Estados Unidos, un primer informe condenatorio

“A medida que el gobierno federal empujó al país hacia el oeste, exterminó, erradicó y asimiló a los nativos, así como a los nativos de Alaska y Hawai, sus idiomas, culturas, religiones, prácticas tradicionales e incluso la historia de nuestras comunidades. » Así resumió la secretaria del Interior, Deb Haaland, la primera ministra nativa americana en la historia de Estados Unidos, un informe condenatorio publicado el miércoles 11 de mayo por sus servicios sobre el sistema de escuelas residenciales de nativos americanos.

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Miembro de la tribu Laguna Pueblo en Nuevo México, este funcionario del gobierno inició una importante investigación en 2021 tras el descubrimiento en Canadá de entierros anónimos de niños indígenas en los sitios de antiguos internados administrados por instituciones católicas o anglicanas. Desde entonces, las Primeras Naciones canadienses han identificado más de mil tumbas. A su vez, el Papa Francisco y el Primado de la Comunión Anglicana, Justin Welby, pidieron disculpas por las responsabilidades de sus iglesias en este escándalo.

Nativos americanos “objetivos directos”

En Estados Unidos acaba de publicarse un primer informe de unas 100 páginas sobre el “Sistema Federal de Escuelas Residenciales Indígenas”, revelando que entre 1819 y 1969 las autoridades operaron o apoyaron 408 internados en 37 estados (más o menos territorios), incluidos 21 en Alaska y siete en Hawái, sin contar más de mil otros establecimientos, públicos y de otro tipo. Algunas de estas estructuras estaban dirigidas por instituciones cristianas, en particular protestantes (congregacionalistas, episcopales, presbiterianos) y católicas.

«Este informe confirma que Estados Unidos apuntó directamente a los niños nativos americanos, nativos de Alaska y nativos hawaianos en la búsqueda de una política de asimilación cultural que coincidió con el despojo de los territorios nativos americanos». según el Departamento del Interior de EE.UU.

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Las escuelas desalentaban o impedían que los niños hablaran su idioma y se centraban en la educación técnica o el trabajo manual, «con perspectivas laborales a menudo no relacionadas con la economía industrial estadounidense, lo que perturba aún más las economías tribales»Según el informe.

el castigo corporal

En estas instalaciones, la regla a menudo se aplicaba a través de castigos corporales, como flagelaciones, palizas y esposas, o confinamiento solitario y hambre, dice el documento, y agrega que los niños mayores fueron obligados a castigar a los más pequeños.

“Muchos niños nunca han regresado a casa, cada uno de ellos es un familiar desaparecido”comentó Deb Haaland, como si se hiciera eco de una “trauma intergeneracional” duramente vivida por las comunidades indígenas. De hecho, se han descubierto lugares de enterramiento, identificados o anónimos, cerca de 53 internados. Diecinueve de estos establecimientos «Cuenta más de 500 muertes de niños nativos americanos, de Alaska y de Hawai»Según el informe.

El Congreso Nacional de Indios Americanos (NCAI), la principal organización de naciones tribales, recibió un informe que “marca una nueva era de rendición de cuentas del gobierno federal”. Pero, añadió en un comunicado, queda mucho por hacer para “la verdad, la justicia y la reconciliación que necesitan nuestras comunidades”.

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