Espacio: el “cometa más grande de los tiempos modernos” se dirige a nuestro sistema solar

Proviene de un lugar tan lejano que sigue siendo un misterio incluso para los científicos más eminentes. Sin embargo, el cometa Bernardinelli-Bernstein, o C / 2014 UN27, probablemente decidió visitarnos. Identificado a mediados de junio, este cuerpo celeste sigue un camino que debe recorrer nuestro sistema solar.

La reunión no está programada por ahora, ya que C / 2014 UN27 se acercará lo más posible a nuestro Soleil en 2031. Mientras tanto, los astrónomos tienen la intención de mantener sus ojos en este cometa gigante en la nube de Oort, que envuelve el sistema solar.

Esta esfera insondable compuesta por objetos congelados se encuentra a más de 40.000 unidades astronómicas (UA) del Sol, una distancia 40.000 veces mayor que la que separa la estrella solar de la Tierra, según el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica. de la Fundación Americana para Ciencias (NOIRLab).

Por tanto, un viaje muy largo para un cometa muy grande. Los astrónomos están de acuerdo en que es el mayor “descubrimiento de los tiempos modernos”. A priori “1.000 veces más masivo que un cometa normal”, su diámetro se estima entre 100 y 200 kilómetros.

A pesar de sus impresionantes medidas, C / 2014 UN27 no es de temer: no representa ningún peligro para el tierra. Durante su paso más cercano al Sol en 2031, permanecerá demasiado lejos para ser visible a simple vista desde el planeta azul.

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Un “gran problema de cálculo”

Pero, armados con equipos de última generación, los científicos no se perderán nada del espectáculo. Aunque ya fue observado en 2014, este cometa gigante, debido a su constitución y origen únicos, representa una oportunidad preciosa para aprender más, a saber, sobre la formación y el movimiento de los cuerpos celestes.

Solo para detectar su presencia el pasado mes de junio, el astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein de la Universidad de Pensilvania tuvieron que estudiar seis años de datos acumulados como parte del Dark Energy Survey (DES). Este programa internacional intenta desentrañar el misterio de la energía oscura mapeando cientos de millones de galaxias.

“La encuesta en sí tomó entre 15 y 20 millones de horas para los procesadores, especifica Pedro Bernardinelli en Twitter. Encontrar objetos transneptunianos con DES es un gran problema computacional ”. Además, durante varios años, de 2014 a 2018, las imágenes proporcionadas por DES no permitían distinguir una “cola” en la composición de C / 2014 UN27.

elemento característico de cometas, este último se forma por evaporación, cuando estos cuerpos congelados se acercan al calor del sol. El cabello, o coma, de C / 2014 UN27 ha aparecido finalmente en fotos recientes, lo que permite identificarlo formalmente como cometa. Un paso decisivo en el conocimiento de este extraordinario cuerpo celeste, que aún no ha revelado todos sus secretos.

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