España también se embarca en la carrera del hidrógeno verde

Francia y Alemania no son los únicos grandes países europeos que apuestan por el hidrógeno verde. El gobierno español acaba de anunciar, el lunes 24 de mayo, un plan de apoyo a la producción de hidrógeno limpio, basado en la utilización de fondos de estímulo europeos, con la ambición de convertir al país en el principal “Polo industrial” para este tipo de energía limpia.

En la Península Ibérica, el hidrógeno verde debería ser un eje de la recuperación económica post-Covid. Es, por tanto, uno de los sectores objetivo del plan de recuperación español enviado a Bruselas para beneficiarse de los fondos europeos especiales liberados ante la pandemia del Covid-19. Se retirarán unos 1.500 millones de euros de estos fondos durante los próximos tres años, dijo Sánchez, sin especificar si serían donaciones o préstamos.

1.500 millones de euros retirados de fondos europeos

“El gobierno español está firmemente comprometido con el hidrógeno verde”, dijo el lunes el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, en una ceremonia oficial en Toledo (centro).

“El apoyo firme a esta tecnología animará a los inversores a movilizar hasta 8.900 millones de euros en 2030”, dijo el gobierno en un comunicado, que afirma depender de asociaciones público-privadas.

El hidrógeno verde se produce principalmente a partir de la electrólisis del agua, que implica el uso de una corriente eléctrica de origen renovable (solar, eólica o hidroeléctrica) para descomponer la molécula de agua y, así, separar el oxígeno del hidrógeno.

¿El combustible de mañana?

Presentado como el combustible esencial del mañana para la transición energética, ya es objeto de ambiciosos planes en Francia y Alemania, que invirtieron 7 y 9 mil millones respectivamente en este vector energético.

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Es visto como uno de los mejores activos para descarbonizar industrias pesadas (como el acero) que participan en el calentamiento global, ya que solo libera vapor de agua. Sin embargo, la producción de hidrógeno por electrólisis hoy en día sigue siendo tres veces más cara que la producción por reformado de gas natural con vapor. Un proceso muy extendido, pero también muy emisor de C02.

Madrid, que lanzó una invitación para presentar proyectos sobre hidrógeno verde como parte de la distribución de fondos europeos, afirma haber recibido más de 500 propuestas de empresas.

Futuro electrolizador gigafábrica

El fabricante estadounidense de motores Cummins anunció este lunes que invertirá 50 millones de euros en la construcción de una planta de electrolizadores para la producción de hidrógeno verde, que se espera que entre en funcionamiento en 2023 en la región de Castilla-la-Mancha (centro).

La planta tendrá una capacidad de producción de 500 megavatios por año, que se puede aumentar a 1 gigavatio, dijo el CEO de Cummins, Tom Linebarger, asegurando que sería “Uno de los más grandes del mundo”, en este sector.

En Francia, la start-up McPhy anunció la semana pasada que había seleccionado el área de Belfort para construir su propia gigafábrica de electrolizadores.