Esta ballena carnívora y depredadora aterrorizó el océano hace 36 millones de años

Un cráneo completo de basilosaurus fue encontrado en un desierto peruano. El fósil, de más de un metro de largo, todavía muestra los dientes completos de este monstruo marino y podría ayudar a describir una nueva especie.

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O ballenas actuales están lejos de parecerse a las especies que están en el origen del grupo de los cetáceos. Estos mamíferos, de hecho, tenían ancestros terrestres que comenzaron a conquistar el medio marino hace unos 50 millones de años. Las antiguas formas acuáticas de cetáceos también incluyen especies carnívoras gigantes cuyo comportamiento probablemente les permitió estar entre los depredadores marinos más grandes de su tiempo. Algunas de estas especies se clasifican dentro de los basilosáuridos, algunos ejemplares pueden alcanzar los 20 metros de longitud y pesar unas 60 toneladas. Estos depredadores marinos se conocen gracias al descubrimiento de elementos esqueléticos, pero hasta el momento no cráneo completa fue descrita.

¿Una nueva especie de “monstruo marino”?

los fósilun cráneo lleno de basilosaurioha sido descubierto en el desierto de Ocucaje, Perú, a fines de 2021. Este cráneo de 1,35 metros de largo ahora se exhibe en el museo de Lima.

El ejemplar fue hallado en un yacimiento fechado hace 36 millones de años, lo que corresponde al Eoceno tardío, en una zona que entonces era un mar poco profundo. Tenía que tener al menos 12 metros de largo. La presencia de dientes completos, el cráneo entero y mandíbula también permite la paleontólogos Quienes estudian al «depredador Ocucaje» dicen que es diferente a cualquier otro en el mundo y que podría tratarse de una nueva especie. Según el examen de su cráneo, así como los datos de otros basilosaurios, este «monstruo marino» debe haber estado en la parte superior de la cadena alimentaria y se alimentaba de mamíferos marinos y tiburones, entre otras cosas.

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