Esta llamarada de la estrella Betelgeuse explica por qué era menos visible desde la Tierra

NASA/a través de REUTERS Esta ilustración de cuatro paneles muestra cómo la región sur de la estrella supergigante roja brillante de rápida evolución Betelgeuse puede haberse atenuado repentinamente durante varios meses a fines de 2019 y principios de 2020. En los primeros dos paneles, como se ve en luz ultravioleta con el Hubble Telescopio Espacial, una gota brillante y caliente de plasma es expulsada de la emergencia de una celda de convección masiva en la superficie de la estrella. En el panel tres, el gas expulsado que fluye rápidamente se expande hacia afuera. Se enfría para formar una enorme nube de granos de polvo que oscurecen. El panel final revela la enorme nube de polvo que bloquea la luz (vista desde la Tierra) de una cuarta parte de la superficie de la estrella. NASA/ESA/E. Wheatley (STScI)/Divulgación vía REUTERS. ESTA IMAGEN FUE PROPORCIONADA POR UN TERCERO.

NASA/a través de REUTERS

La evolución de Betelgeuse

ESPACIO – ¿Qué está pasando en la estrella Betelgeuse? Gracias a las imágenes tomadas por el telescopio espacial HubbleLos científicos ahora saben que la supergigante roja está en proceso de «para restaurar» después de haber “experimentado una eyección de masa superficial”informa un estudio, publicado este jueves 11 de agosto, por la NASA. Sin embargo, algunos observadores esperaban que explotara en Super nueva. No es así por el momento, pero la estrella sigue comportándose de forma extraña.

el resplandor deEstrellaubicada en la constelación de Orión, comenzó a desaparecer a fines de 2019. Los astrofísicos ahora saben que si la estrella ya no era tan visible, no era que estuviera a punto de explotar, sino que en realidad estaba escondida detrás de una nube de polvo, informa la NASA. . .

Esta nube es el resultado de“una eyección de masa superficial”de magnitud «nunca antes visto» y eso lo hizo perder una parte sustancial de su superficie visible».. La supergigante arrojó 400 mil millones de veces más masa que una eyección de masa coronal típica como las experimentadas por nuestro Sol.

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“Estamos viendo la evolución estelar en tiempo real”

“Nunca habíamos visto una eyección de masa tan gigantesca desde la superficie de una estrella”, explica Andrea Dupree, astrofísica del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y coautora del estudio. » Estamos ante algo que no comprendemos del todo (…). Estamos observando la evolución estelar en tiempo real. » Especialmente porque Betelgeuse está recuperando gradualmente su brillo, lo que parece descartar cualquier señal de una próxima explosión de supernova.

Además, la frecuencia de pulsación de 400 días de Betelgeuse, observada por los científicos durante 200 años, desapareció en este momento. Según Andrea Dupree, “Las células dentro de la estrella responsables de su pulsación regular pueden estar siendo arrojadas como la bañera de una lavadora desequilibrada”. Entonces, si desde el exterior Betelgeuse parece haber recuperado su apariencia normal, «su superficie se retuerce como un postre de gelatina, colocado en un plato que se agita, porque aún está en proceso de reconstrucción».

Para el NASA, la observación de Betelgeuse podría profundizar nuestra comprensión del declive de la gigante roja. Una pérdida de masa no sería necesariamente un signo de una inminente explosión de supernova.

Véase también en The HuffPost: Nunca habíamos visto un agujero negro tan grande

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