Estrellas fugaces, Saturno, Júpiter … Aquí están las estrellas que puedes ver en el cielo de agosto – edición nocturna de Ouest-France

Entrevista de Florent SERVIA

Las noches de agosto ofrecen encuentros espectaculares con el cielo. Lluvias de estrellas fugaces, observación de planetas opuestos … Olivier Sanguy, especialista en noticias espaciales, nos da consejos para no perdernos nada.

¿Agosto es particularmente favorable para observar el cielo estrellado? Las vacaciones, en cualquier caso, se prestan bien a la iniciación a la astronomía, que requiere tiempo y paciencia. Las temperaturas más suaves de las noches de verano hacen que la experiencia sea más placentera, en una tumbona y debajo de una manta. las noches de las estrellas suceden en agosto en parte por estas razones, pero también porque es el período de las Perseidas, un enjambre de meteoros visibles en la atmósfera de la Tierra …

Este año, las Nuits des étoiles están programadas para los días 6, 7 y 8 de agosto, con actividades organizadas en toda Francia. Para los más ingeniosos, la noche del 12 al 13 de agosto se identifica como aquella en la que las estrellas fugaces serán más numerosas.

Olivier Sanguy, editor en jefe del sitio web de noticias espaciales en Ciudad espacial en Toulouse, nos guía por el cielo nocturno de este mes de verano, durante el cual también recomienda examinar Saturno y Júpiter.

Las Perseidas: una lluvia de estrellas fugaces del 12 al 13 de agosto

¿Qué son las perseidas?

Son el polvo de cometa por el que pasa la Tierra. Vienen del cometa Swift-Tuttle, que gira alrededor del Sol, sembrando pequeños escombros en el espacio. A mediados de agosto de cada año, la Tierra atraviesa este enjambre de meteoros (que varían en tamaño desde un grano de arena hasta un guisante). Estos polvos entran en la atmósfera de la Tierra y, dada la velocidad, se calientan dejando rastros de luz, que estamos acostumbrados a llamar coloquialmente “estrellas fugaces”.

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¿Por qué ocurre este fenómeno en agosto?

Como conocemos la órbita del cometa, sabemos aproximadamente dónde están los escombros. Y así es como podemos saber que es el momento adecuado. Pero es un fenómeno que no ocurre en una fecha fija. Este año ya ha comenzado. Este enjambre es bastante grande, pero siempre hay un máximo al pasar por un lugar donde hay más densidad de partículas. A esto se le llama pico. Se hizo un modelo de la forma del enjambre dejado por el cometa en la órbita de la Tierra. Esto nos permite determinar que este año, por ejemplo, el pico será la noche del 12 al 13 de agosto. ¡Pero eso es una predicción, como con el clima! La noche debe ser buena, con una luna creciente, mientras que una luna brillante puede molestar a las Perseidas.

¿Cómo ponerte en las mejores condiciones?

Para la observación, no hay que preocuparse: sin prismáticos, sin telescopio, sin gafas … El mejor instrumento es un sillón y posiblemente una manta para acostarse y mirar, si es posible. Hacia Perseo, al noreste.

Estas “estrellas fugaces” se llaman Perseidas, porque, desde el efecto de la perspectiva, uno tiene la impresión de que provienen de la constelación de Perseo. Un poco como cuando vas conduciendo un coche por la nieve y tienes la impresión de que los copos vienen hacia ti … De hecho, no es así, es porque te mueves en la caída de los copos. Lo mismo ocurre con las estrellas fugaces.

Pero también podría acostarse boca arriba, mirar al cielo en general y esperar a ver qué pasa. Especialmente porque Perseo está muy bajo en el horizonte y con absorción atmosférica, vemos menos estrellas fugaces menos brillantes en este lugar. Así que tienes que poner los ojos en blanco un poco, en el cenit, donde miras a través de menos atmósfera.

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¿Cuántas estrellas fugaces podemos ver?

¡Puede ser espectacular! Debes saber que estos no son meteoros muy brillantes, pero sí numerosos. ¡Puede haber algunos pases fabulosos con, por ejemplo, 140 estrellas fugaces para ver por hora! Pero ojo, almacenar la intensidad de una lluvia de meteoritos de esta forma siempre se hace en perfectas condiciones de observación, sin contaminación lumínica: es decir, lo que nos encontramos cuando estamos en medio del desierto … que rara vez es el caso para nosotros en Francia, incluso en el campo. Es necesario alejarse de los núcleos urbanos para ver mejor y evitar esta contaminación lumínica.

Las lluvias de meteoritos se ven fácilmente a simple vista. (Ilustración: Pixabay)

Ver Saturno y Júpiter

Agosto de 2021 es el mes de la oposición a los planetas gaseosos Júpiter y Saturno. Que significa eso ?

Los dos planetas están en oposición, lo que significa que nacen cuando el sol se pone. Lo que facilita la observación, ya que tenemos toda la noche. Pero, para esto, es necesario un mínimo un buen telescopio o telescopio.

Podemos ubicarlos afuera en el cielo. Pero el interés es ver las bandas ecuatoriales de Júpiter, formadas por un sistema de nubes, o los anillos de Saturno, que no es posible sin un instrumento … También podemos ver Lo, Europa, Ganímedes y Calisto, los cuatro satélites de Júpiter que tenía Galileo. visto con su telescopio en 1610. Más fácil, incluso con un instrumento modesto.

¿Hay un momento especial para verlos?

Su paso por el meridiano, cuando están más alto en el cielo, representa el mejor momento para observarlos. En casa, tengo una colina que se interpone, así que tengo que esperar alrededor de la medianoche.

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¿Cómo sé dónde buscar?

Están en la constelación de Capricornio. Serán más fáciles de detectar por la noche, cuando no estén lejos de la luna. En la noche del 21 al 22 de agosto, por ejemplo, Júpiter estará justo encima de la luna llena y Saturno un poco más abajo.

La forma más sencilla es ir al sitio web. cielos-above.com, donde puede indicar dónde se encuentra, especificando el nombre de su ciudad, y luego descargar el mapa del cielo, para el día, con el amanecer y el atardecer de todas las estrellas.

El sitio también calcula los boletos de la ISS (Estación Espacial Internacional), por lo que sabrá cuándo lo ve pasar sobre su casa. Es un sitio web serio, cuyos servidores son proporcionados por la Agencia Espacial Alemana.

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