Europa: La sequía vacía los ríos y mata los cultivos

LUX, Francia – El río Tille en el pueblo francés de Lux no es más que una zanja reseca cuyo fondo está lleno de peces muertos.

Desde los embalses vacíos y agrietados de España hasta el nivel cada vez más bajo de las principales arterias como el Danubio, el Rin y el Po, una sequía sin precedentes está afectando a casi la mitad de Europa, paralizando la economía agrícola, aumentando las restricciones impuestas sobre el uso del agua, provocando incendios forestales y amenazando la vida silvestre acuática.

Apenas ha llovido durante dos meses en el oeste, centro y sur de Europa. En el Reino Unido típicamente lluvioso, el gobierno declaró oficialmente una sequía en el sur y el centro de Inglaterra el viernes mientras continúa uno de los veranos más secos y calurosos registrados.

Los expertos advierten que la situación podría continuar y convertirse en la peor sequía vista en Europa en 500 años.

El cambio climático está empeorando la situación, ya que el calor más intenso acelera la evaporación, las plantas secas absorben más humedad y menos nieve en invierno limita la cantidad de agua disponible en verano.

También se informan condiciones de sequía en el este de África, el oeste de los Estados Unidos y el norte de México.

La Comisión Europea advirtió esta semana que las condiciones de sequía seguirán intensificándose y podrían afectar al 47% del continente.

Andrea Toreti, investigador principal del Observatorio Europeo de la Sequía, dijo que la sequía que azotó en 2018 fue tan grave que no habíamos visto nada igual en 500 años, «pero este año creo que es mucho peor».

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En los próximos tres meses, agrega, «vemos un riesgo muy alto de sequía en Europa Occidental y Central y el Reino Unido», dijo.

La situación actual es atribuible a largos períodos de clima seco causados ​​por cambios en el clima global, dijo el meteorólogo Peter Hoffmann del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático cerca de Berlín.

«Es solo que lo sientes más en el verano», dijo. Pero en realidad, la sequía se está gestando durante todo el año.

El cambio climático ha reducido las diferencias de temperatura entre las regiones, debilitando la corriente en chorro que normalmente lleva el clima húmedo del Atlántico a Europa, dijo.

Una corriente en chorro más débil o más inestable puede hacer que el aire cálido del norte de África se asiente sobre Europa, generando largos períodos de calor. Lo contrario también es cierto, y esto es lo que sucede cuando un vórtice polar provoca un clima frío muy al sur.

Hoffmann agrega que las observaciones en los últimos años caen en el rango superior de lo que han predicho los modelos climáticos actuales.

La sequía ha llevado a algunos países europeos a imponer restricciones en el uso del agua y el transporte de mercancías se ve amenazado en el Rin y el Danubio.

El nivel del Rin podría alcanzar un umbral críticamente bajo en los próximos días, lo que dificultaría el transporte de mercancías como el carbón y la gasolina. En el Danubio, las autoridades serbias comenzaron a dragar el lecho del río para que los barcos pudieran seguir usándolo.

En la vecina Hungría, grandes extensiones del popular lago Velence cerca de Budapest no son más que parches de lodo seco. Se instalaron equipos de oxigenación y circulación de agua para proteger la vida silvestre, pero la calidad del agua ahora es tan mala que está prohibido nadar en algunas áreas.

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El nivel del río Po, el más largo de Italia, ha bajado tanto que se empiezan a ver naufragios que se hundieron hace décadas.

La sequía también está afectando a Gran Bretaña, que el mes pasado tuvo su julio más seco desde 1935, según la agencia meteorológica Met Office. La falta de lluvia ha vaciado embalses subterráneos, ríos y manantiales. Los campos están marrones y secos.

Millones de personas ya tienen prohibido regar sus céspedes y jardines. Quince millones de personas en Londres y los suburbios tendrán que empezar a hacer lo mismo en los próximos días.

La sequía también perjudica a los agricultores, que pueden quedarse sin agua para regar sus cultivos y que pueden tener que utilizar su grano de invierno para alimentar a sus animales ante la falta de forraje.

Incluso países como Portugal y España, aunque acostumbrados a largos períodos sin lluvia, tienen que hacer frente a graves consecuencias. En la región española de Andalucía, los productores de aguacate han tenido que sacrificar algunos árboles para evitar que otros se marchiten, ya que el embalse de Viñuela, en la provincia de Málaga, ha caído al 13 % de su capacidad, en comparación con el 55 % de hace un año.

Los agricultores europeos utilizan agua del grifo para dar de beber a sus animales, donde los lagos y arroyos se han evaporado. Necesitan hasta 100 litros de agua por día por vaca.

Un informe de S&P Global Commodity Insights predice que la UE producirá 12,5 millones de toneladas menos de maíz este año que el año pasado y 1,6 millones de toneladas menos de girasol, lo que reducirá la cantidad de alimento disponible para el ganado.

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