evitar la operación en el cumpleaños del cirujano

Los pacientes operados en el cumpleaños del cirujano tienen un 23% más de riesgo de morir como resultado de la operación. Por tanto, muchos factores externos pueden influir en la calidad de las decisiones y dar lugar a errores médicos.

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Rara vez tenemos la oportunidad de elegir la fecha de la cirugía. Y eso es una pena. Porque si pudiéramos saber el cumpleaños del cirujano que nos va a pasar en la mesa de billar, probablemente evitaríamos ese día leyendo un estudio publicado en Revista médica británica (BMJ). Los investigadores analizaron 980.876 operaciones realizadas en Estados Unidos, entre 2011 y 2014, por 47.489 cirujanos, de las cuales 2.064 (0,2%) ocurrieron en el cumpleaños de estos últimos. Encontraron una mortalidad a los 30 días un 23% más alta en estos casos (6,9% contra 5,6% en los otros días), una cifra considerada significativa por los investigadores.

Mensajes de texto y pastel de cumpleaños

Los autores ofrecen varias explicaciones posibles. Los cirujanos, por ejemplo, se verían tentados a acelerar un poco los procedimientos, solo para estar libres temprano para probar su torta de cumpleaños. ¿Quizás se distraen durante la operación hablando de sus regalos o de sus planes para el día? O por textos en el teléfono (asumiendo que se olvidaron de apagarlo), lo que lleva a errores médicos o falta de atención? Por último, también es posible que el cirujano, saliendo para la fiesta de cumpleaños, no vuelva a ver al paciente después de la operación, a riesgo de perder posibles complicaciones postoperatorias.

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Por supuesto, este es un estudio observacional, lo que significa que no se puede establecer formalmente ninguna relación de causa y efecto. Sin embargo, los investigadores advirtieron contra una serie de sesgos. Por ejemplo, se centraron en pacientes que se habían sometido a una cirugía de emergencia (fractura de fémurapendectomía, cirugía cardiovascular …) para evitar sesgos de selección (cuando el cirujano puede elegir sus pacientes por sí mismo o la fecha de la operación). También descartaron pacientes gravemente afectados con alto riesgo de mortalidad, y corrigieron las cifras según los días de la semana (considerando, por ejemplo, que el viernes suele ser más festivo).

Evite enfermarse los fines de semana y feriados

Numerosos estudios sugieren que los factores externos influyen en el desempeño de los cirujanos. Un estudio de 2014 muestra, por ejemplo, que la tasa de mortalidad a 30 días de los pacientes ingresados ​​en el hospital durante las vacaciones es un 27% más alta que en períodos normales. UN otro estudio de 2001 indica que los pacientes tienen más probabilidades de morir en el hospital cuando son admitidos los fines de semana.

Otros investigadores concluyeron que los médicos tienden a recetar más antibióticos y opioides al final del día, un sesgo cognitivo bien conocido debido a fatiga cerebral lo que significa, por ejemplo, que es menos probable que los jueces otorguen una modificación de la sentencia al final de la audiencia. UN Metaestudio de 2016 confirma, por otro lado, que los errores médicos son causados ​​en gran parte por sesgos cognitivos en los cirujanos, como la autoconfianza, la aversión al riesgo o el efecto anclaje, cuando tendemos a favorecer una primera impresión sin la capacidad de cuestionarla.

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Afortunadamente, pronto se anunciarán los cirujanos robotizados. No tienen cumpleaños, operan en Navidad y feriados nacionales y no reciben mensajes de texto de felicitación llenos de emojis.

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