Genes de millones de años

Después de la muerte, las moléculas de ADN que componen nuestros genes se descomponen con relativa rapidez, por lo que es difícil reconstruir los genomas de humanos prehistóricos de decenas de miles de años, y es solo un pequeño paso a paso que juntamos las piezas. del rompecabezas que nos conecta con nuestros primos neandertales y denisovanos de menos de 100.000 años. Hasta ahora, el registro pertenecía a un genoma de 6 a 700.000 años de antigüedad, obtenido de un hueso de caballo.

Sin embargo, estos dientes de tres mamuts del mismo período proporcionaron suficientes fragmentos que aún son “legibles”. ser capaz de deducir que existía en Siberia un linaje distinto mamuts peludosMammuthus primigenius), un linaje que incluye mamuts norteamericanos (Mammuthus Columbi) serían los descendientes. Los resultados apareció el 17 de febrero en la revisión Naturaleza.

Según los investigadoresQuedarse atrapado en el permafrost, el suelo permanentemente congelado, ayudó: el frío ralentiza la fragmentación del ADN. Sin embargo, si tienen razón, esto reduce el rango de posibilidades de encontrar otros genomas tan antiguos. Pero es posible que las nuevas tecnologías abran nuevas puertas: en los últimos años se ha mencionado la extracción de secuencias de proteínas de residuos de 2 a 3 millones de años. Estas secuencias aportan menos información que el ADN, pero son más resistentes al paso del tiempo.

Imagen: Mamuts esteparios, que se cree que precedieron a los mamuts lanudos en Eurasia / Centro Paleogenético, Estocolmo

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