Geodinámica: la subducción dataría de 3,75 mil millones de años

Le debemos nuestras montañas, nuestros volcanes y nuestros continentes … Sin embargo, el comienzo de la tectónica de placas sigue siendo un misterio. Un equipo de geólogos estadounidenses acaba de encontrar evidencia de esto en rocas canadienses. La corteza terrestre se divide en unas quince placas principales móviles. Esta movilidad es posible por subducción (hundimiento de las placas continentales bajo las placas oceánicas), compensada por la formación de una nueva corteza en las áreas divergentes. El equipo de Nicolas Dauphas en la Universidad de Chicago analizó muestras de gneis de Acasta, Canadá. Con 4.02 mil millones de años, son las rocas más antiguas conocidas en la corteza terrestre. Midieron, en varios lugares, las proporciones relativas de los diferentes isótopos de titanio (variantes), que dependen del entorno en el que se solidificó la roca. Sin embargo, estas proporciones están muy cerca de las que se encuentran en las zonas de subducción actuales, pero solo en las rocas después de 3,75 mil millones de años. ¿La edad de la primera subducción? Es posible, comenta Bernard Bourdon, geoquímico de ENS Lyon. Estas muestras aún deben ser representativas de lo que sucedió en otras partes de la Tierra. En otros lugares, la subducción puede haber sido posterior o anterior.

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