Gran conjunción: Júpiter-Saturno uniéndose el 21

Un fenómeno extremadamente raro se pudo observar en casi todo el planeta en la noche del 21 de diciembre: la máxima aproximación, en la bóveda celeste, de Júpiter y Saturno, los dos planetas más grandes del sistema solar que solo estarán separados por seis minutos de arco. , una décima de grado o una quinta parte del diámetro de la luna llena. Tal acercamiento no se había producido desde el 17y siglo, 16 de julio de 1623 precisamente, cuando los dos gigantes estaban separados por sólo 5 minutos de arco. E incluso. Porque era casi imperceptible por su proximidad al sol en el cielo. Debemos, por tanto, retroceder cuatro siglos, el 4 de marzo de 1226, para encontrar tal configuración visible a simple vista, el año en que Luis IX se convirtió en rey de Francia y Genghis Khan conquistó buena parte de Asia.

Júpiter, a la izquierda, y Saturno, a la derecha, permanecerán a varios cientos de millones de kilómetros de distancia. Crédito: Nasa

El acercamiento entre Júpiter y Saturno, un signo de grandes trastornos

Llamado la “gran conjunción”, este fenómeno ha sido durante mucho tiempo interpretado como un signo de grandes trastornos por los astrólogos que en la Edad Media ocurre cíclicamente cada 20 años. Este es el tiempo que tarda Júpiter -cuyo período orbital es de 12 años- en llegar a Saturno en su curso alrededor del Sol, que a su vez gira completamente en poco más de 29 años. Los dos gigantes se alinean luego con nuestra estrella y aparecen extremadamente cerca en el cielo, aunque la distancia entre ellos es de cientos de millones de kilómetros. Durante la conjunción del 21 de diciembre, Júpiter gravitará a unos 900 millones de kilómetros del Sol y Saturno a 1.600 millones de kilómetros.

Alineación de los planetas durante la gran conjunción. Crédito: Nasa

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Las reconciliaciones varían de una conjunción a otra

Las aproximaciones angulares varían, sin embargo, de una conjunción a otra debido a las características orbitales de cada uno de los planetas, en particular su ligera inclinación en relación al plano de la eclíptica. Por tanto, suele ser mucho más importante de lo que veremos en unos días. Durante la conjunción anterior, el 28 de mayo de 2000, Júpiter y Saturno estaban separados por 68,9 minutos de arco, más del doble del diámetro de la luna llena, en la constelación de Tauro.

¡Una “estrella de Navidad” pocos días antes del 25 de diciembre!

Las condiciones, sin embargo, serán óptimas y esta vez. Será necesario escanear el cielo en dirección suroeste al anochecer, de 17:00 a 18:00 horas, idealmente bajo la constelación de Capricornio. Y elija un horizonte despejado, porque los dos planetas tendrán menos de 10 ° de altura. Luego se activarán mediante un toque y un botón, apareciendo como un planeta doble y formando casi una sola estrella … De ahí el nombre “Estrella de Navidad” que algunos quisieron darle a esta notable conjunción en más de una forma. Extremadamente raro en términos de distancia angular, en realidad coincidirá con el solsticio de invierno y tendrá lugar unos días antes de la fiesta que celebra el nacimiento de Jesús.

Estrella de Belen

Este fenómeno, por lo tanto, se hace eco de la famosa Estrella de Belén mencionada en el Evangelio de Mateo, varios astrónomos, comenzando con Johannes Kepler en 17ysiglo – creyendo que esta “estrella” resultaría de la alineación de Júpiter y Saturno en el año 7 antes del comienzo de la era cristiana. Sin embargo, esta historia también puede resultar de otra conjunción de planetas, un cometa, la explosión de una estrella … o incluso un invento. El espectáculo, si el tiempo lo permite, ¡valdrá la pena el desvío de todos modos! Sin mencionar que este acercamiento entre Júpiter y Saturno no volverá a ocurrir hasta 2080.

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