implantes cerebrales para tratar nuestras enfermedades. Es posible ?

Monos que juegan a videojuegos, parapléjicos que los desafían con sus pensamientos, estrellas del rap que deciden implantarse electrodos en el cerebro. ¿Ciencia ficción o realidad? Las explicaciones de Pasquale Nardone.

Conociendo mejor nuestras neuronas

Tenemos entre 66 y 100 mil millones de neuronas interactuando. Durante muchos años hemos estudiado estas interacciones entre neuronas y los beneficios que podrían derivarse de ellas.

Hoy, los investigadores se hacen estas preguntas. Si ahora es posible captar, en el cerebro, información que corresponde a los movimientos musculares, ¿no podemos ir más allá para ayudar a las personas en dificultad?


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El desafío es detectar estas señales y transformarlas. La idea de algunos investigadores es saber si esta información capturada podrá activar máquinas o exoesqueletos que permitirían a estas personas volver a caminar.

En la misma línea, surgen las mismas preguntas sobre las personas que han perdido el uso del habla. Hoy eln puedo imaginar capturar información del individuo que “imagina” hablar para controlar las interfaces.

¿Ciencia ficción? No, una evolución lenta

Estos estudios no son nuevos. Ya en 1963, los electrodos se integraron en el cerebro de un toro. Luego, los investigadores demostraron que era posible detener el encierro actuando sobre impulsos eléctricos.

Lo que es nuevo hoy es la expansión del espectro de investigación y sus posibles aplicaciones.

Neuralink, una start-up fundada por Elon Musk, está trabajando en estos temas. Así que integraron más de 2.000 implantes en el cerebro de un chimpancé. Estos son electrodos diminutos que miden entre 4 y 6 micrones. La idea era implantarlos de forma permanente en el cerebro sin rechazo.


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Su nombre es Pager, es un mono de 9 años. Juega Pong con el pensamiento gracias a una interfaz neuronal implantada por Neuralink.

La interfaz encaja en datos sobre conexiones neuronales relacionado a movimientos de la mano durante los juegos para predecirlos. Después de modelar esta información, los investigadores simplemente desconectaron el joystick de la computadora. El mono siguió jugando con él y la interfaz realizó las acciones de pensamiento del buscapersonas.

El camino aún es largo. De hecho, estos implantes brindan información, pero aún debe poder decodificarla. Es, nuevamente, un proceso muy pesado. Cada 25 milisegundos, es probable que se envíen más de 2000 piezas de información. Pero todos estos datos deben procesarse en tiempo real.


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Además de los desafíos tecnológicos, existen cuestiones éticas. Es posible que los humanos parapléjicos ya tengan este tipo de implantes.

Según Pasquale Nardone, la pregunta es: no corremos el riesgo de ir demasiado lejos. El cerebro no tiene por qué ser una máquina enorme que sepas manipular. Pero comprender los mecanismos es fundamental. Hizo posible la creación de diálisis o implantes cardíacos.

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