Incendio de iglesia en El Cairo: 41 muertos y heridos

Un incendio que se desató el domingo en medio de una misa en una iglesia de un popular barrio de El Cairo mató a 41 personas, enlutando a la comunidad cristiana más grande de Medio Oriente, con 10 a 15 de los 103 millones de egipcios.

La iglesia copta egipcia reportó «41 muertos y 14 heridos» citando «fuentes dentro del Ministerio de Salud» en un comunicado publicado en su cuenta de Facebook. La iglesia de Abu Sifine está escondida en una calle estrecha en Imbaba, un distrito densamente poblado en la orilla izquierda del Nilo.

Reda Ahmed, que vive cerca de la iglesia dañada, dice que «los vecinos se organizaron para recoger a los niños» cuando comenzó el incendio. Pero “los que regresaron ya no pudieron regresar porque el fuego era demasiado grande”. “Las ambulancias llegaron después de más de una hora (…) al igual que los camiones de bomberos, aunque el cuartel está a menos de cinco minutos”, dice Mina Masry, otra vecina.

El origen de este dramático incendio sería un cortocircuito. “El aire acondicionado de un salón de clases en el segundo piso del edificio donde se encuentra la iglesia se estropeó y soltó una gran cantidad de humo, que fue la principal causa de heridos y muertos”, según el Ministerio del Interior.

Los bomberos tardan mucho en llegar, según testigos

Testigo de la tragedia, Sayed Toufik describe escenas difíciles: «algunos se tiraron por las ventanas para escapar del fuego, si miras este auto puedes ver las huellas del impacto que dejó una persona que ahora está hospitalizada con un brazo roto y espalda».

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Un poco más adelante, cerca de un automóvil donde se acumulan vidrios rotos, escombros y cenizas, el padre Farid Fahmy, oficiando en la vecina iglesia de Mar Yemina, cuenta que «el incendio se originó en un generador que comenzó a funcionar tras una caída de energía y sufrió un sobrecarga».

La fiscalía anunció una investigación. El presidente Abdel Fattah al-Sissi dijo que había «movilizado todos los servicios estatales». Posteriormente indicó que «ya había dado orientación a los ingenieros militares para la reconstrucción de la iglesia quemada», según un comunicado de prensa de la presidencia.

Las autoridades locales anunciaron una ayuda de unos 2.500 euros para cada una de las familias de los fallecidos y 500 euros para los heridos. La Conferencia de Iglesias Católicas en Tierra Santa y el Gran Imán del Islam sunita con sede en El Cairo, al-Azhar, ofrecieron sus condolencias al Papa copto Tawadros II.

incidentes frecuentes

Fueron precedidos por al-Sisi, quien llamó a Tawadros II, un partidario abierto del jefe de Estado, el primer presidente de Egipto, para asistir a la Misa de Navidad en copto cada año, mientras que sus predecesores enviaron representantes allí.

El futbolista internacional egipcio Mohamed Salah expresó sus condolencias en Twitter y deseó «una pronta recuperación para todos los heridos». En la megalópolis de El Cairo, donde millones viven en asentamientos informales, los incendios accidentales no son infrecuentes.

Dotado de una infraestructura desmoronada y mal mantenida, Egipto sufre regularmente incendios mortales en sus diversas provincias. Ya el lunes, una iglesia se incendió en Heliópolis, un barrio acomodado del este de El Cairo, sin causar muertos ni heridos.

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En marzo de 2021, al menos 20 personas murieron en un incendio en una fábrica textil en los suburbios del este de El Cairo. En 2020, dos incendios en hospitales mataron a catorce personas. Los coptos, la principal minoría del país, se sienten alejados de muchos puestos en el servicio público y deploran una legislación que es demasiado restrictiva para la construcción de iglesias y mucho más liberal para las mezquitas.

El asunto es delicado y el activista copto de derechos humanos Patrick Zaki pasó recientemente 22 meses detenido por «difundir información falsa» sobre un artículo que denunciaba violaciones de los derechos de los cristianos en Egipto. Los coptos han sufrido represalias de los islamistas, particularmente después del derrocamiento del presidente islámico Mohamed Morsi por Sisi en 2013, con iglesias, escuelas y casas incendiadas. El señor. Sisi nombró recientemente por primera vez en la historia a un juez copto para presidir el Tribunal Constitucional.

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