India: El país podría volverse inhabitable en los próximos años

¡India y Pakistán han estado experimentando un calor opresivo durante varias semanas! Estos dos países también tuvieron una primavera récord: abril fue el mes más cálido desde que comenzaron los registros en India. Las temperaturas mostraron valores altos de larga duración superando durante el mes de abril la marca de 40°C en Nueva Delhi y alcanzando los 42°C. Pakistán, aún más cálido, se acercó a la marca de 50°C.

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Si los dos países supieron aprovechar un breve receso en esta primera semana de mayo con temperaturas, aun así, entre 35° y 39°C en el norte de la zona, la semana del 9 de mayo volvió a ser asfixiante. La ola de calor podría alcanzar su punto máximo de la temporada, con valores entre 43° y 45°C en Nueva Delhi, y posiblemente 50°C en la frontera con Pakistán.

Pero esta intensa e inusual ola de calor, sobre todo en su precocidad y su preocupante perdurabilidad. Además, la inminente llegada del monzón con un aumento del nivel de humedad en un contexto de cambio climático podría dificultar la vida a largo plazo en esta zona.

India: Olas de calor más tempranas y duraderas

Lo que hace excepcional a esta ola de calor es sobre todo su longevidad. De hecho, podría durar hasta mediados de mayo con, según los modelos climáticos, temperaturas diarias entre 40° y 45°C en el norte y centro de India y entre 45° y 50°C en Pakistán.

Las temperaturas son de 3° a 5°C por encima del promedio, lo cual es muy difícil de soportar en estos países donde los promedios ya son muy altos. Es cierto que no se alcanzaron valores récord porque estas altas temperaturas generalmente ocurren a mediados de mayo. Este mes es también estadísticamente el mes más caluroso del año en estos países, antes de la llegada del monzón húmedo.

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Monzones más destructivos en India

El monzón indio es el mayor de los sistemas monzónicos del mundo y afecta principalmente a India y sus vecinos Sri Lanka, Pakistán y Bangladesh. Se refiere al viento estacional del Océano Índico y el sur de Asia, que sopla del suroeste en verano y del noreste en invierno. Este proceso trae grandes cantidades de precipitación a la región entre junio y septiembre.

Esta temporada de lluvias es vital para la agricultura y la economía del país, pero también se ve obstaculizada por el calentamiento global, que provoca lluvias destructivas. Se espera que el calentamiento global amplíe la diferencia entre la temperatura de la superficie de los océanos y la de la tierra en primavera. Esto dará lugar a vientos más fuertes que traen el monzón. El aire más cálido retiene mejor el agua y, por lo tanto, las precipitaciones serán más intensas durante estos episodios tropicales estacionales.

Las altas temperaturas sostenidas y el aumento de la humedad pueden aumentar la tasa de mortalidad. Eso, vinculado a las olas de calor en India, que ya fue víctima de olas de calor mortales en 2015 y 2019, aumentó en más del 60% desde 1980. En 2018, el monzón más fuerte en un siglo mató al menos a 400 personas.

El nivel de humedad: el agravante

La humedad en la zona puede hacer que el calor sea insoportable para el cuerpo. En el Sahara, donde el aire es cálido pero muy seco, incluso por debajo de los 50°C, es posible sobrevivir yendo a la sombra e hidratándose adecuadamente. En una zona como este desierto, el cuerpo puede operar su “aire acondicionado natural” que no es más que sudar, lo que le permitirá al cuerpo regular su temperatura una vez que la temperatura exterior sea demasiado alta.

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Lo cual no es el caso con el aire húmedo como en la India. En este tipo de ambiente, ya no hay suficiente diferencia entre la humedad de la piel y la del aire y por lo tanto se vuelve muy difícil para el cuerpo evacuar el agua y refrescarse. Por lo tanto, cuanto mayor sea la humedad, menor será la temperatura manejable. El calentamiento global, por tanto, afectará principalmente a los habitantes de estas zonas. Sin olvidar que en periodos de temperaturas muy altas, la calidad del aire se deteriora, aumentando el riesgo de incendios y cortes de energía. Además, una ola de calor afecta la disponibilidad de agua y energía.

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