Informe expone la asimilación forzada de niños nativos americanos en escuelas residenciales federales

Aislados de sus familias y culturas, “decenas de miles” de niños de comunidades indígenas de todo Estados Unidos fueron asimilados a la fuerza durante 150 años en escuelas residenciales administradas por el gobierno federal, donde fueron víctimas de abuso. , según un informe publicado el miércoles.

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“A medida que el gobierno federal movió el país hacia el oeste, exterminó, erradicó y asimiló a los nativos americanos, así como a los nativos de Alaska y Hawái, sus idiomas, culturas, religiones, prácticas tradicionales e incluso la historia de nuestras comunidades”, dijo Deb Haaland. , el Ministro del Interior que maneja Asuntos Indígenas.

Miembro de la tribu Laguna Pueblo en Nuevo México, Deb Haaland es el primer ministro nativo americano en la historia de los Estados Unidos. Presentó un primer informe de 100 páginas sobre el «sistema federal de internados indígenas», una red de miles de escuelas administradas por el gobierno o instituciones religiosas entre 1819 y 1969 y que tenía «un doble propósito de asimilación cultural y expropiación de los territorios de los pueblos indígenas «, según un comunicado de prensa. «Durante más de un siglo, decenas de miles de niños han sido separados de sus comunidades», dijo Deb Haaland.

El ministro había iniciado una importante investigación en 2021 tras el descubrimiento en Canadá de entierros anónimos de niños indígenas en los sitios de antiguos internados dirigidos por la Iglesia Católica. Desde entonces, las Primeras Naciones canadienses han identificado más de mil tumbas.

el castigo corporal

El “Sistema Federal de Escuelas Residenciales Indígenas” totalizó 408 escuelas ubicadas en 37 estados y territorios de EE. UU., incluidas 21 escuelas en Alaska y siete en Hawái, según el informe compilado por la Oficina de Asuntos Indígenas. Él «implantó métodos militarizados sistemáticos de alteración de la identidad en un intento de asimilar a través de la educación» a los niños de estas comunidades nativas americanas, incluido darles un nombre de habla inglesa o cortarles el cabello.

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Las escuelas desalentaron o impidieron que los niños hablaran su idioma y se centraron en la educación técnica o el trabajo manual «con perspectivas laborales que a menudo no están relacionadas con la economía industrial estadounidense, lo que perturba aún más las economías tribales», según el informe.

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En estos establecimientos, la regla a menudo se aplicaba mediante castigos corporales, como flagelaciones, palizas y esposas, confinamiento solitario y hambre, según el informe, que agrega que los niños mayores eran obligados a castigar a los más pequeños.

“Muchos niños nunca regresaron a casa, cada uno de ellos es un familiar desaparecido”, recordó la Sra. Haaland, visiblemente conmovido por la evocación de esta parte de la historia estadounidense que aún es sentida como un “trauma intergeneracional” por las comunidades indígenas.

Así, se descubrieron lugares de enterramiento, identificados o anónimos, cerca de 53 internados. Alrededor de 19 de esas instalaciones «representan más de 500 muertes de niños nativos americanos, nacidos en Alaska y Hawái», según el informe.

«Proceso curativo»

El gabinete continuará su investigación para determinar el total de niños que asistieron a estas escuelas y el total de entierros en el país, para luego identificar a los niños enterrados en estos lugares, explicó el ministro encargado de Asuntos Indígenas, Bryan Newland. Las autoridades, que continúan con su investigación, esperan encontrar «miles o decenas de miles» de víctimas, dijo Bryan Newland. “Además de los internados, había asilos no federales, orfanatos, dormitorios e internados”.

Deborah Parker, funcionaria de la organización de nativos americanos NABS, que investiga estas escuelas residenciales, dijo que seguirá luchando «hasta que Estados Unidos sea totalmente responsable del genocidio cometido contra los niños nativos americanos».

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El Congreso Nacional de Nativos Americanos (NCAI), la principal organización de naciones tribales, acogió con beneplácito un informe que «marca una nueva era de responsabilidad del gobierno federal». Pero, añadió en un comunicado, queda mucho por hacer por «la verdad, la justicia y la reconciliación».

Para Bryan Newland, “este informe no es el final del viaje, es el comienzo” de un “proceso de sanación en este país”. Deb Haaland dijo que tenía el apoyo del presidente Joe Biden. “Tenemos un gobierno y un presidente que entienden completamente los deberes de Estados Unidos hacia las tribus indígenas”, dijo.

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