Jean-Marc Eustache deja Transat | Una partida planificada y sin prisas

Nadie puede culpar a Jean-Marc Eustache, CEO de Transat AT, por aprovechar la crisis del COVID-19 para precipitar su retiro, anunciada la mañana del miércoles y vigente el jueves. De hecho, el cofundador del tour operador integrado estaba planeando dejar el cargo de presidente de la junta y director ejecutivo de Transat mucho antes de que comenzara la pandemia, pero la oferta sorpresa de adquirir Air Canada hace dos años lo mantuvo indebidamente la gestión de crisis de salud.


Jean-Philippe DecarieJean-Philippe Decarie
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Hace cuatro años, en noviembre de 2017, en paralelo a las festividades que marcarían los 30 años de Groupe Transat como empresa pública y el vuelo inaugural de Air Transat a Acapulco, en México, Jean-Marc Eustache me dijo que explicó su acción. plan.

Acababa de delegar todos sus poderes como CEO a su nueva COO, Annick Guérard, y se dedicaría por completo a la creación de una nueva división hotelera. Pronto estaría celebrando su 70o.y aniversario y no se fijó fecha límite antes de dejar el cargo, pero no se imaginó más allá de un horizonte de dos años, es decir, tan pronto como su nueva división estuviera lista para volar.

“Cuando me vaya, lo dejaré todo. No quiero jugar a la suegra. Habré hecho lo que tengo que hacer. Siempre quise traspasar la empresa ”, me dijo.

Te recordamos que en 2017 Transat pudo contar con una bóveda de 620 millones de excedente de liquidez para llevar a cabo el plan de Jean-Marc Eustache de crear una división hotelera, una actividad mucho más rentable que la de un simple tour operador y que podría generar márgenes de beneficio. del 40%, mucho menos inciertos que los obtenidos con sus actividades tradicionales.

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Pero este final de carrera fue planeado con mucha calma para un empresario que tuvo que evolucionar toda su vida en un entorno impredecible y lidiar con crisis de diversas magnitudes: fuerte crisis competitiva a principios de los años noventa con Nationair, crisis del transporte aéreo en Francia después de septiembre 11 de 2001, la crisis del papel comercial de 2007 que afectó gravemente el exceso de liquidez del grupo.

De hecho, la propia creación de Transat nació de una crisis. Jean-Marc Eustache y sus socios Lina De Cesare y Philippe Sureau fundaron Trafic Voyages a principios de la década de 1980, un mayorista especializado en viajes a Europa y el sur en invierno, que dependía de Quebecair para transportar a sus turistas.

Cuando Quebecair enfrentó importantes problemas financieros y tuvo que ser desmembrado, Trafic Voyages se quedó sin fletadores y ahí, con la ayuda de François Legault y ex pilotos de Quebecair, los tres socios decidieron crear Air Transat.

FOTO ANDRÉ PICHETTE, ARCHIVO PRENSA

Jean-Marc Eustache

Un comienzo escalonado

En noviembre de 2017, Jean-Marc Eustache se alineó, por tanto, con una jubilación inminente, pero circunstancias imprevistas entorpecieron sus planes, ya que el tiempo puede retrasar enormemente la salida de un vuelo y entorpecer los horarios de llegada programados.

En abril, sin embargo, las cosas fueron. Air Canada retiró oficialmente su oferta de compra y el gobierno federal finalmente otorgó $ 700 millones en asistencia financiera para permitir que Transat reanudara sus operaciones.

El final de la tormenta está cerca y, como el buen capitán que fue, Jean-Marc Eustache ya no necesita quedarse al timón del barco. Un equipo competente está en su lugar, listo para ocupar durante tres años.

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Peter Letko, socio y director senior de Letko Brosseau, principal accionista de Transat con una participación del 12,5% en la empresa, no se sorprendió por la decisión de Jean-Marc Eustache. “Pasó años construyendo una empresa excelente, fuerte y segura en un sector extremadamente difícil. Esto convirtió a Transat en una gran marca reconocida y amada por el público. Es alguien por quien tengo un inmenso respeto ”, dijo el financiero.

Jean-Marc Eustache siempre ha esquivado el centro de atención, pero a lo largo de los años ha podido afinar su liderazgo como CEO, un rol que se tomó en serio y que lo llevó a involucrarse en el mundo empresarial, especialmente como líder dentro del Cercle. des Présidents du Québec.

Original – no tiene computadora, iPad, celular, no maneja auto y viaja un poco en avión – Jean-Marc Eustache deja una empresa que ha logrado sobrevivir al clima, a pesar de los fuertes vientos en contra que siempre ha tenido que hacer. cara. “Creemos que con el equipo establecido y Annick Guérard como CEO, el futuro de Transat es prometedor”, anticipa Peter Letko. Una vez que la pandemia esté bajo control y la vacunación esté generalizada, la gente querrá viajar de nuevo y Transat aprovechará al máximo esta fuerte recuperación. ”

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