La Agencia Espacial Europea quiere explorar Venus, he aquí por qué parece complicado

¡Ve a Venus! La Agencia Espacial Europea (ESA) el jueves (28 de julio) reveló detalles de su próxima misión al «planeta hermano» de la Tierra, Venus. Una operación complicada por las condiciones hostiles de la estrella en cuestión.

una atmósfera ardiente

Principal dificultad destacada por la ESA en esta misión a Venus: las condiciones atmosféricas.

Se sabe que el planeta Venus es la «hermana» de la Tierra porque sus composiciones, diámetros, masas y distancias al Sol son comparables. También es el primer planeta en el que aterrizó con éxito una sonda espacial, en 1970.

Sin embargo, Venus es el planeta más caliente de todo el sistema solar (con una temperatura superficial promedio de 462°C). «También debemos tener en cuenta que Venus tiene aproximadamente el doble de la intensidad solar de la Tierra, y que las espesas nubes blancas en la atmósfera reflejan una gran cantidad de luz solar directamente en el espacio»., explica Thomas Voirinjefe del estudio EnVision en la ESA.

La atmósfera de Venus también está saturada de ácido sulfúrico, «oxígeno atómico altamente erosivo» y su gravedad es mucho más fuerte que en Marte. Tantas características que no la convierten en una tierra hospitalaria y que requieren una preparación específica por parte de la ESA.

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Fuerza parcial y aerofrenado

Pero entonces, ¿cómo sortear estas dificultades para permitir que la sonda europea tome sus lecturas en Venus? El equipo ha estado trabajando allí durante años para una salida prevista a principios de 2030.

Para combatir los efectos erosivos de la atmósfera de Venus, la ESA está realizando pruebas en tierra en órbita. “Queremos verificar que [les] las piezas resisten la erosión, y además conservan sus propiedades ópticas, es decir, no se degradan ni se oscurecen, lo que puede afectar su comportamiento térmico”explica Thomas Voirin.

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Utilizada por primera vez en 2017 durante la misión ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), la técnica de aerofrenado será fundamental para esta misión orbital. Esta es una reducción de velocidad. a través de la muchos pasa a través de la atmósfera con el fin de aprovechar la fuerza de fricción para desacelerar el dispositivo. En ese caso, este proceso puede tomar… hasta dos años.

“Aerofrenar alrededor de Venus será mucho más difícil que para TGO. Para empezar, la gravedad de Venus es unas 10 veces mayor».continúa Thomas Voirin.

Los resultados de esta campaña de prueba «se esperan para finales de este año»especifica la ESA en su nota de prensa.

«Surf» en la atmósfera de Venus

El propósito de tal Operación «navegar» en el ambiente venusino es de «para comprender mejor cómo el vecino más cercano de la Tierra en el sistema solar evolucionó de manera tan diferente». estan planeados «observaciones holísticas de Venus desde su núcleo interno hasta la atmósfera superior»o registros de capas subterráneas, desde la estructura interna hasta la composición y estructura de la atmósfera.

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