La cápsula SpaceX Crew Dragon está acoplada en la Estación Espacial Internacional

Casi veinticuatro horas después despegar del planeta tierra Con cuatro astronautas a bordo, incluido el francés Thomas Pesquet, la nave espacial SpaceX Crew Dragon se unió, como estaba previsto, a la Estación Espacial Internacional (ISS) el sábado 24 de abril por la mañana.

Llamado Propiedad, la cápsula anclada en el módulo Harmony el sábado por la mañana. Un proceso que se completó en unos diez minutos. El evento, así como la ceremonia de bienvenida para los recién llegados a la ISS, fue transmitido en vivo por la NASA, la agencia espacial estadounidense.

“Hard Capture cerrado, bienvenido a Crew-2”dijo el astronauta estadounidense Shannon Walker, actual comandante de la Estación Espacial Internacional. “Gracias Shannon, estamos felices de estar aquí, los veremos a todos en unos minutos”, respondió el comandante dePropiedad, Shane Kimbrough.

Además de Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA), los otros tres miembros de la tripulación de la misión Crew-2 son los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur y la japonesa Akihiko Hoshide. Esta es la tercera misión de SpaceX desde que Estados Unidos reanudó el vuelo espacial tripulado.

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“Una nueva era de exploración espacial”

La tripulación que abordó la cápsula SpaceX Crew Dragon el 23 de abril: Thomas Pesquet, Megan McArthur, Shane Kimbrough y Akihiko Hoshide (foto del 3 de marzo de 2021).

El despegue tuvo lugar el viernes por la mañana temprano en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, entre aplausos desde la sala de control de SpaceX. “Es genial estar de vuelta en el espacio”, lanzó Shane Kimbrough al entrar en órbita.

“Estamos al comienzo de una nueva era de exploración espacial”, comentó Elon Musk, fundador del grupo automotriz Tesla y SpaceX, una empresa privada que se impuso a la NASA para transportar humanos al espacio. El éxito del primer vuelo de prueba tripulado de SpaceX en mayo de 2020 rompió el monopolio ruso sobre los vuelos a la EEI y devolvió a los estadounidenses la capacidad de lograr esa hazaña después de que el programa de transbordadores “Shuttle” terminara en 2011.

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El vuelo del viernes, por lo tanto, reutilizó la hélice que se había utilizado durante una misión de prueba no tripulada (la primera), y la nave espacial Crew Dragon es la misma que la del vuelo de prueba tripulado de mayo pasado.

Una misión de seis meses

Thomas Pesquet se convirtió en el primer europeo en volar una cápsula Crew Dragon. La Agencia Espacial Europea ha denominado a la misión “Alpha”, en referencia a Alpha Centauri, el sistema estelar más cercano a nuestro sistema solar.

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“Este es realmente un momento dorado para nosotros en términos del funcionamiento de la Estación Espacial Internacional”, Explicó Frank De Winne, director del programa ISS para la Agencia Espacial Europea, a Agence France-Presse (AFP). El alemán Matthias Maurer será el próximo europeo en participar en una misión SpaceX este otoño, seguido por la italiana Samantha Cristoforetti la primavera siguiente.

“Tres astronautas europeos seguidos en la ISS, es único para nosotros”, destacó Josef Aschbacher, director de la Agencia Espacial Europea.

Durante su misión de seis meses, el equipo Crew-2 será responsable de llevar a cabo alrededor de 100 experimentos científicos, incluido uno sobre los efectos de la ingravidez en los organoides cerebrales (mini cerebros creados en el laboratorio).

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Los científicos esperan que esta investigación pueda ayudar a las agencias espaciales a prepararse para misiones que expondrán a los equipos a adversidades espaciales durante largos períodos de tiempo e incluso ayudarán a combatir enfermedades cerebrales en la Tierra.

El mundo con AFP

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