La ciencia del movimiento, desde la rehabilitación hasta el deporte de alto nivel

En Dijon, un movimiento único de estudios de laboratorio Inserm. Asociado a un hospital ya un polideportivo, aplica directamente sus hallazgos científicos al campo de la rehabilitación y el rendimiento de los deportistas.

reeducar el movimiento

«¡Después de solo cinco horas de ejercicio, en sesiones de 30 minutos, podía subir y bajar escaleras de nuevo!”, testifica Danielle, de 71 años. Un auténtico milagro, ya que su pierna derecha se fue atrofiando progresivamente, sin que se conociera ningún tratamiento capaz de frenar el avance de su misteriosa enfermedad. El ejercicio en cuestión es el uso de una máquina de remo de aspecto clásico, conectada a un dispositivo de electroestimulación funcional a través de electrodos colocados en el músculo en dificultad. Esta tecnología envía estímulos cuidadosamente calibrados para activar el músculo sin necesidad de una orden del cerebro. «Sin estimulación, podría hacer el mismo movimiento, pero con menos fuerza y ​​fluidez. ¡En tres meses, Danielle ganó un 50 % de grosor muscular en la pierna afectada!”, explica el investigador Maël Descollonges, responsable del proyecto en una unidad de investigación muy especial del Inserm llamada “Cognición, Acción y Plasticidad Sensoriomotora” (CAPS). Además de mejorar la fuerza muscular, el método también permite trabajar la plasticidad cerebral y espinal, explica el neurocientífico Charalambos Papaxanthis, director del laboratorio.

Ubicada en Dijon en la Universidad de Borgoña, esta unidad de investigación es “único en el mundo”, dice el franco-griego. Especializado en el estudio del movimiento, el laboratorio cuenta con el apoyo de un centro deportivo de alto nivel (CEP, Centre d’Etude de la Performance) y del Hospital Universitario de Dijon. «Utilizamos los hallazgos de nuestra investigación fundamental para mejorar las técnicas de rehabilitación para los pacientes, pero también en el otro extremo del espectro para mejorar el rendimiento de los atletas de alto nivel.”, explica Charalambos Papaxanthis.

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La ciencia al servicio del rendimiento deportivo…

«Tuve una revisión en noviembre, después de lo cual reajustamos mi programa de entrenamiento. Ya puedo ver una mejora en mi zancada solo en el entrenamiento”, testifica Alexis Miellet, especialista en los 1500 metros. A su alrededor, máquinas deportivas y de pesas rodean un pequeño pasillo delimitado por dos barras amarillas colocadas en el suelo. Estos sensores le permiten probar la fuerza y ​​elasticidad de sus músculos, asegurando la calidad de su zancada, mientras realiza varios ejercicios de salto con los pies juntos o zancadas rebotando. En una sala contigua, profesionales o futuros deportistas, discapacitados o no, se dedican a un entrenamiento especializado. Oxigenación, fuerza, recuperación, cada dato se informa e interpreta meticulosamente. «El campo puede estar muy desconectado de la ciencia. Aquí en nuestro centro, después de más de 20 años de experiencia en el entrenamiento deportivo, unimos los dos para optimizar el programa de entrenamiento de nuestros atletas.” explica Carole Cometti, investigadora especializada en entrenamiento deportivo y recuperación en el laboratorio y CEP (Centre d’Expertise de la Performance) en Dijon. «Nos damos cuenta de que todas nuestras habilidades de laboratorio, ya sea análisis de movimiento, análisis muscular o cardiovascular, se pueden utilizar para enriquecer el entrenamiento deportivo diario. Si todos trabajaran así, tendrá ¡probablemente muchas más medallas en el futuro!

En otra parte del centro, en un gran hangar reconvertido, entre una pantalla de proyección, ordenadores y robots, se diseña un espacio circular, delimitado por cámaras y sensores colocados a los pies. En el centro, una joven rema en una máquina de entrenamiento. Marine Sansinena, cinco veces campeona de Francia de piragüismo en aguas tranquilas y tercera del campeonato mundial, tiene las articulaciones adornadas con pequeñas esferas plateadas. Identificados por sensores, permiten que las computadoras modelen sus movimientos en detalle. «Cuando el rango de movimiento disminuye, con marcadores es posible identificar si el factor limitante del movimiento se debe a la rotación de las extremidades, los ángulos del antebrazo o la fatiga, por ejemplo. Esto nos permite hacer un entrenamiento de fuerza más específico.”, explica Christos Paizis, investigador especializado en actividad y rendimiento deportivo en la Universidad de Borgoña. «Con esta técnica, entre otras cosas, trabajo especialmente mis salidas, que no son mi punto fuerte, sino también mi resistencia y mi rendimiento.”, explica Marinha Sansinena.

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…y rehabilitación

En ese mismo hangar, unos minutos después, la Sra. Boitrand, de 87 años, hace otro tipo de ejercicios, con electrodos en la piel y las mismas esferas plateadas que la campeona de canoa. A la señal del investigador y al nivel de una plataforma negra en el suelo, se baja varias veces hacia un punto de referencia frente a ella, camina, se sienta o se para. Doña Boitrand no es atleta, pero sí deportista: pertenece a un club de marcha y, por tanto, representa el modelo ideal de envejecimiento. «La plataforma mide la fuerza ejercida sobre el suelo, los electrodos la orden que envía el cerebro a los músculos y los sensores esféricos la cinemática del movimiento.”, explica el investigador Jérémie Gaveau, especialista en neurociencia del control motor. El último trabajo del científico ayuda a comprender cómo ahorramos energía en nuestros movimientos utilizando la fuerza de la gravedad. «Algunos músculos se cierran cuando la gravedad puede anular la contracción muscular.”, explica Jérémie Gaveau. «El control del movimiento y la gravedad es muy importante de entender si queremos comprender mejor las caídas, por ejemplo, frecuentes en los ancianos.”, explica Charalambos Papaxanthis. Para la profesora France Mourey, profesora y fisioterapeuta especializada en funciones motoras y personas mayores, todavía no sabemos cómo evoluciona el control motor con la edad. «Teníamos una visión del envejecimiento donde todo cambia, pero eso no es cierto para todas las áreas del cerebro o todas las habilidades motoras. Comprender cómo compensan las personas en edad ideal puede ayudar a prevenir caídas y envejecer mejor..”

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Basándose en la ciencia del movimiento, los científicos de la unidad CAPS enriquecen directamente los enfoques performativos de los entrenadores de atletismo y los médicos de rehabilitación. Una forma de beneficiarse directamente de la investigación básica, a menudo ajena a sus aplicaciones, que encuentra el investigador Jérémie Gaveau «particularmente gratificante«. Danielle, por su parte, tiene previsto continuar con las sesiones. Después de unas veinte sesiones al año durante tres años, ya no necesita los bastones y dice que ha “recuperado la alegría de vivir”. «Esta máquina debería ser utilizada por más pacientes.”, presiona, “Empecé la máquina del tiempo”.

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