la ciencia moderna está bajo asedio

Un amigo al que no había visto desde el comienzo de la pandemia estaba en la ciudad y teníamos una cita. Estábamos hablando de los desafíos del año pasado cuando me dijo: “No estoy vacunado. ¿Pero por qué? Yo pregunté. “Tengo miedo de eso, de estas cosas. Leo cosas en Internet … ”

La información falsa sembrada en la Web por las vacunas puede hacernos poner los ojos en blanco y, en ocasiones, incluso enfurecernos. Mientras millones de personas en los países pobres sufren sin ver el día en que llegarán las vacunas, estos conspiradores se burlaron de un milagro de la medicina moderna y prefieren consumir el equivalente médico de la astrología.

Hoy tenemos en la palma de nuestra mano una herramienta con acceso a todo el conocimiento acumulado por el ser humano desde el inicio de las civilizaciones. La gama de investigaciones científicas fácilmente disponibles sobre los virus más pequeños de las galaxias nunca ha sido tan abundante y de alta calidad … pero, desafortunadamente, todo está bañado en un océano de desinformación.

Esto se está extendiendo a toda velocidad, entre otras cosas, porque es barato y rentable. Sí, engañar a la población y alimentar el odio contra todo y todo con fotos falsas, información distorsionada y hechos fabricados, es sobre todo un modelo de negocio. Los sitios de desinformación son altamente rentables vendiendo publicidad y mercadería, así como organizando eventos. Por el contrario, la búsqueda de la verdad (en el periodismo, la investigación científica o en otros lugares) no necesariamente abre la puerta a algunas de las profesiones mejor pagadas.

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Sin embargo, estas empresas no “crearon” los movimientos anticientíficos, simplemente los explotan. Los líderes de las facciones anti-vacunación a menudo usan los mismos métodos que aquellos que negaron (y aún niegan) el cambio climático o la teoría de la evolución. Te harán creer que son Galileo o René Descartes de los tiempos modernos, castigados por su cosmovisión en desacuerdo con el consenso de su época, cuando en realidad prefieren jugar el papel de la turba enfurecida que apoya las acciones de la Inquisición romana.

Uno de los factores que explica por qué estas falsas teorías encuentran una audiencia está incrustado en nuestra estructura genética. Cuando encontramos información que va en contra de nuestras creencias más profundas, nos ofende o nos molesta, nuestra reacción inmediata es una emoción de miedo o desconfianza. Es la emoción antes que la razón. Es un sesgo cognitivo inconsciente que nos hace rechazar la información que no nos gusta, incluso si proviene de expertos.

Este sesgo está relacionado con el hecho de que, aunque nuestros cerebros son capaces tanto de la emoción como de la razón, estos dos procesos mentales no funcionan en la misma proporción. De hecho, las emociones que sentimos por las personas, las ideas o los diversos eventos se desarrollan a la velocidad de la luz, mientras que la razón suele llegar mucho más tarde.

Es solo que reaccionar rápidamente a los estímulos externos es parte de ese instinto de supervivencia que nos ha servido de maravilla durante millones de años. Imagínese este escenario: un depredador se acerca a dos humanos. El primero necesita tiempo para sopesar los pros y los contras de las soluciones que tiene a su disposición. El segundo, al escuchar solo su miedo, huye en una fracción de segundo. ¿Cuál tiene más posibilidades de sobrevivir? ¿Cuál, según el modelo de Darwin, es más probable que se reproduzca y transmita su composición genética? La respuesta es obvia.

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Una encuesta reciente también investigó los vínculos. entre este “razonamiento fundamentado” y la ideología política. Las posibilidades de que un votante conservador rechace la ciencia climática son considerablemente mayores que las de un votante progresista. Sin embargo, este mismo progresista estará mucho menos inclinado a aceptar el consenso de expertos sobre la seguridad de los vertederos de desechos radiactivos. Básicamente, todos tenemos el reflejo de creer lo que queremos creer y al diablo con el resto.

La ciencia moderna está sitiada. Porque la desinformación no solo es más accesible y rentable que nunca, sino que también ataca astutamente nuestras debilidades emocionales a expensas de la razón. Es por eso que necesitamos una comunidad científica fuerte, una que persista en abordar nuestros problemas con una cabeza fría y racional, y que trabaje para elevar nuestra cordura colectiva más allá de nuestros instintos primarios. Porque sí, la multitud enojada está justo en nuestra puerta, en toda la web.

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