La complejidad de la inconsciencia | Para la ciencia

¿Cómo definir el estado de inconsciencia? Son posibles varias respuestas, pero uno de los métodos más utilizados es explorar la actividad eléctrica del cerebro, registrada en un electroencefalograma (EEG), y buscar las ondas delta de gran amplitud. De hecho, con una frecuencia entre 0,5 y 4 hertz, estas señales se han asociado con el estado inconsciente, por ejemplo, el observado durante las fases de sueño profundo o en individuos bajo anestesia, en coma, en estado vegetativo … , las ondas delta no serían una señal infalible, según Joel Frohlich, de la Universidad de California, Los Ángeles, EE. UU.. A partir de un estudio de la literatura, demostró que estos signos aparecen en muchos casos en pacientes que padecen diversos trastornos, pero que son claramente conscientes. Entre estos trastornos, mencionemos la esquizofrenia, la epilepsia, el síndrome de Rett …

El propio trabajo del neurobiólogo apunta en la misma dirección. Observó a niños con síndrome de Angelman, un defecto del desarrollo neurológico resultante de una disfunción genética. UBE3A. En estos niños conscientes, de hecho, se registraron ondas delta de gran amplitud. ¿Cómo salir de esta paradoja?

Según Joel Frohlich, un mejor indicador de conciencia sería la complejidad del EEG, que se puede medir, por ejemplo, por el número de patrones recurrentes: cuantos más hay, más “simple” es la estructura del EEG. De hecho, esta complejidad disminuye bien durante el sueño profundo y bajo anestesia. ¡Y este también es el caso durante el sueño profundo en niños con síndrome de Angelman! ¿Conclusión? Los médicos ahora tienen a su disposición un nuevo indicador del estado de conciencia.

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