La herramienta norteamericana más antigua

Hay 14 pequeñas piedras afiladas, o puntas de proyectil -de 1 a 5 cm de longitud- que podrían haber sido colocadas en puntas de flechas o lanzas. Fueron encontrados a orillas del río Salmon, en idahoen un sitio arqueológico llamado Ferry de Cooper. Esto, desde hace varios años, llama la atención de los arqueólogos: ya se habían descubierto allí piedras del tipo, con unos 13.500 años de antigüedad, y rastros de carbón sugiriendo el uso del fuego, hace al menos 15.000 años.

Sin embargo, por encima de los 13.000 años, ya es más antiguo que el que fue, durante décadas, el sitio arqueológico más antiguo de América del Norte, el llamado por ClovisNuevo Mexico.

La dificultad para hacer retroceder el reloj siempre ha sido la última gran glaciación: para los humanos cruzar a pie la región llamada «Beringia» -cuando Siberia y Alaska no estaban separados por el Estrecho de Bering -en el Noroeste de los Estados Unidos, primero se tuvo que abrir un corredor entre los glaciares; eso solo sucedió hace 14,000 años. Pero a juzgar por la acumulación de evidencia que abarca unos 14.000 años, en un caso, tan lejos como Chile, algunos humanos se han cruzado antes.

Tal vez pescadores que seguían la costa, dicen los arqueólogos. “Si fuiste al sur a lo largo de la costa del Pacífico” en ese momento, explica el autor principal de la nueva investigaciónLoren Davis, «El primer gran giro a la izquierda al sur del hielo sería el río Columbia, y si vas río arriba puedes llegar a Cooper’s Ferry».

La forma en que se cortaron estos puntos, su «estilo» en cierto sentido, los distingue de los llamados puntos Clovis. En cambio, los autores de la investigación dicen encontrar un pariente para ellos con herramientas encontradas en Asia y con 20.000 años de antigüedad. Una relación que sería plausible, pero que requerirá de muchos otros descubrimientos del mismo tipo para llegar a un consenso.

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La búsqueda fue publicado en diciembre en la revista avances en la ciencia.

Foto: Cabezas de proyectiles de piedra de Cooper’s Ferry Site / Loren Davis, Oregon State University

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