¿La menstruación te da hambre? | Agencia de Prensa Científica


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Una forma de saber esto se llama tasa metabólica basal (o cálculo de la tasa metabólica basal), indicada por el acrónimo BMR. Esta es la cantidad de energía que gasta nuestro cuerpo cuando estamos en reposo.

Se puede medir de varias maneras, pero la más común es la cantidad de oxígeno que una persona inhala y/o la cantidad de dióxido de carbono que exhala en reposo. Al usar el fórmula de Weirpodemos deducir el número de kilocalorías que nuestro cuerpo quema al día en reposo.

Paréntesis: las “calorías” comúnmente referidas, y que se indican en el envase, son en realidad kilocalorías. Cuando «caloría» se escribe con C mayúscula, significa kilocalorías. Básicamente, 1 caloría = 1 kilocaloría = 1000 calorías.

Si la menstruación provocó un aumento de la demanda de energía, esto debe anotarse en el BMR de estas mujeres durante el período en cuestión.

Más fácil de destruir que de construir

En realidad BMR durante la menstruación disminuye durante el período de sangrado. Esta tasa metabólica basal alcanza su punto más bajo una semana después del inicio de la menstruación, antes aumentar constantemente hasta el comienzo del siguiente período. Esta curva parece corresponder a variaciones en el grosor de la mucosa endometrial a lo largo del ciclo.

Infografía - Ciclo Menstrual

(fuente: Wikipedia Commons)

Si bien la menstruación es, desde el punto de vista de quien la experimenta, la parte más dolorosa del ciclo menstrual, en realidad es la parte más fácil para el cuerpo. El útero tarda tres semanas en construir un revestimiento endometrial grueso unos 11 milímetros, lleno de glándulas y vasos sanguíneos, lo cual no es tarea fácil. Deshacerse de él durante la menstruación es mucho más simple.

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Para el cuerpo, la parte del ciclo menstrual que consume energía es, por lo tanto, el período comprendido entre los días 8 y 28, durante los cuales el organismo crea carne, no los días 1 a 7, cuando esa carne se descompone y se expulsa. Sin embargo, el útero no está completamente inactivo. Se contrae a lo largo del ciclo menstrual, pero es particularmente potente durante el sangrado.

Entonces, la pregunta sigue siendo, si no es causado por un aumento en la tasa metabólica, ¿por qué aumenta el apetito justo antes o durante la menstruación?

La culpa (en parte) de las hormonas

En 2012, la investigación había establecido que las progestinas, como la progesterona, pueden estimular el apetito. Los niveles de esta hormona alcanzan su punto máximo aproximadamente una semana antes del comienzo de la menstruación, lo que ayuda a explicar las caídas en los días previos a la menstruación.

Del mismo modo, aunque el BMR cae durante la menstruación, alcanza su punto máximo justo antes. Los investigadores han estimado que las variaciones en esta tasa durante el ciclo menstrual son alrededor del 8%eso es 164 calorías. Es el equivalente a las tres cuartas partes de una barra de chocolate, o aproximadamente una naranja y media. Nada masivo, pero suficiente para impactar los dolores de hambre previos al período.

Sin embargo, no toda la culpa puede recaer en los cambios corporales. Comer es reconfortante: cuando estás lidiando con calambres dolorosos o incluso con dolor emocional, los alimentos reconfortantes se vuelven especialmente útiles.

Veredicto

Si bien es posible que sienta hambre justo antes o durante su período, no es esencial que ingiera más calorías. Hay un pequeño aumento en la demanda calórica durante las dos semanas previas a la menstruación, pero es lo suficientemente pequeño como para adaptarse a las fluctuaciones normales de una dieta.

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Este artículo es una adaptación del texto en inglés de ada mcvean publicado en el sitio web deOrganización de Ciencia y Sociedad de la Universidad McGill y en la revista Investigador escéptico.

Foto: Valeria Arnaud/Dreamstime

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