La microbiota … del chicle analizado – ciencia y visión

Probablemente hayas visto goma de mascar en el suelo antes. Pero probablemente no sabías que una gran cantidad de bacterias podrían prosperar allí durante varios meses. Investigadores de la Universidad de Valencia, España, llevaron a cabo análisis genéticos para identificar estas especies bacterianas que viven en estos chicles en cinco países diferentes.

La investigadora Leila Satari y su equipo recolectaron diez muestras de chicle de Francia, España, Grecia, Turquía y Singapur. Las muestras fueron sometidas a análisis genéticos para identificar las especies bacterianas presentes. Curiosamente, las poblaciones bacterianas presentes en las muestras de goma de mascar han cambiado con el tiempo. Cuando el chicle acaba de caer al suelo, en su mayoría está poblado por bacterias típicas de la cavidad bucal que proceden de la boca de la persona que lo mastica. Aun así, los investigadores notaron que, a lo largo de las semanas, estas bacterias desaparecieron para dar paso a bacterias ya presentes en el ambiente donde se ubica el chicle. Estas bacterias ambientales permitirán que la goma de mascar se descomponga.

Durante la ceremonia Ig Nobel 2021, que premia los estudios científicos más ingenuos, este estudio fue premiado en la categoría de ecología.

Fuente: Informes científicos, “El bacterioma de la goma de mascar desperdiciada”, Leila Satari et al, octubre de 2020

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