La nueva (y dominante) mutación covid-19 que infecta al 99,9% de los casos en EE. UU.

Inmerso en una segunda ola Y con brotes más que probables en un horizonte no muy lejano, los científicos de todo el mundo están estudiando la comportamiento del coronavirus SARS-CoV-2 tratar de evitar su expansión en todo el mundo incluso antes de que llegue una vacuna. La ciudad de Houston, en los Estados Unidos, con una población de más de 7 millones de personas, está experimentando un enorme aumento de infecciones que comenzaron a finales de mayo de 2020. En vista de esto, la Universidad de Texas en Austin realizó un estudio con más de 5,000 pacientes con covid-19 para “comprender la arquitectura y evolución genómica de la población molecular del virus y la relación entre sus genotipos y características del pacienteEntonces, encontraron que la enfermedad está acumulando mutaciones genéticas y una de las cuales puede haberlo hecho más contagioso.

Según el artículo publicado en la revista mBIO, esta mutación, llamar D614G, se encuentra en el pico de proteína que abre nuestras células a la entrada viral. El documento muestra que “el virus está mutando debido a una combinación de deriva neutra, lo que significa solo cambios genéticos aleatorios que no ayudan ni dañan el virus y la presión sobre nuestro sistema inmunológico “, dice. Ilya Finkelstein, profesor asociado de biociencias moleculares en la Universidad de Texas y coautor del estudio.

Antonio Villarreal

Investigadores españoles y suizos han secuenciado una variante que apareció en junio en nuestro país. No se sabe si está en mejores condiciones para promoverlo o si fue el turismo el que hizo el trabajo.

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Durante la ola inicial de la pandemia, el 71% de las infecciones del nuevo coronavirus identificado en pacientes en Houston tenía esta mutación. Cuando comenzó la segunda ola durante el verano, la variante había aumentó a 99,9% de prevalencia. Estos resultados reflejan la tendencia mostrada en otro informe publicado en julio y basado en más de 28.000 secuencias del genoma y donde se descubrió que las variantes que llevaban la mutación D614G se convirtió en la cepa dominante en aproximadamente un mes y en todo el mundo.

Los expertos ahora se preguntan por qué las cepas que contienen esta mutación vencieron a los que no tenían. Mientras un estudio de más de 25.000 secuencias del genoma en el Reino Unido encontró que el virus con la mutación D614G tendía a transmitirse un poco más rápido que aquellos sin ella, otro grupo de científicos pensó que se trataría “del efecto fundacional”. En otras palabras, esta cepa podría haber sido más común en los primeros casos que llegaron a Europa y América del Norte, que dio una ventaja sobre otras cepas.

Las variantes que portan la mutación D614G se convirtieron en la cepa dominante en aproximadamente un mes y en todo el mundo

“El virus sigue mutando mientras el mundo barre“, dice Finkelstein, y agrega:” Los esfuerzos de vigilancia en tiempo real, como nuestro estudio, garantizarán que las vacunas y los tratamientos globales sean siempre un paso adelante

Los científicos también observaron un total de 285 mutaciones en miles de tipos de infecciones, aunque la mayoría no parece tener un efecto significativo sobre la gravedad de la enfermedad en los pacientes. Sin embargo, los estudios en curso continúan descubriendo cómo se está propagando el virus. adaptarse a los anticuerpos neutralizadores que son producidos por nuestro sistema inmunológico para tratar de comprender porque cada cuerpo reacciona de manera diferente al contagio del mismo virus, como el covid-19.

Distribución de cepas con la variante de aminoácidos D614G o G614 en el pico de proteína entre las dos ondas.  (Foto: Universidad de Texas en Austin)
Distribución de cepas con la variante de aminoácidos D614G o G614 en el pico de proteína entre las dos ondas. (Foto: Universidad de Texas en Austin)

El equipo de Houston también demostró que al menos una de estas mutaciones permite que el pico evite un anticuerpo neutralizante que los humanos producen naturalmente para combatir las infecciones por SARS-CoV-2. Esto podría hacer que esa cepa del virus “escape” más fácilmente de nuestro sistema inmunológico.

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