La ola de Omicron provoca cortes e interrupciones en el suministro en Australia

Al descubrir que el departamento de papel higiénico ha sido robado, como en las primeras horas de la pandemia, Michael Mason, un jubilado que hace sus compras en un supermercado de Sydney a principios de enero, pone los ojos en blanco. «La gente es estúpida» se queja antes de empujar su carrito hacia la parte trasera de la tienda. Pero entonces, decepción. La sección de carnes está medio vacía. Y esta vez, no es porque los clientes, por temor a una posible escasez de stock, hayan hecho reservas, sino porque los grandes minoristas se enfrentan a problemas de abastecimiento, especialmente en productos frescos. Desde las vacaciones de Navidad, el aumento de las bajas por enfermedad debido al auge de Omicron ha afectado a la mayoría de las industrias en Australia y el fenómeno está creciendo.

Desempleo

El domingo 9 de enero, la isla-continente, que pasó la página del Covid cero en otoño, tras no poder eliminar la ola Delta, registró un nuevo récord de casos con 99.651 positivos en todo el territorio. En total, solo el estado de Nueva Gales del Sur, con sus 5 millones de habitantes, tiene 234.066 casos activos. Fue allí donde la nueva cepa se afianzó, desde los primeros días de diciembre, pero nadie esperaba que en pocas semanas, una explosión masiva de contaminación obligaría a cientos de miles de trabajadores, directa o indirectamente afectados por el coronavirus, a aislarse. ellos mismos. él mismo. Varios grandes jefes han hecho sonar la alarma en los últimos días. Las principales cadenas de supermercados deben componer, en algunos centros de distribución, con 30% a 50% de su nómina menos, un nivel crítico. Igualmente preocupante, el sindicato de trabajadores del transporte anunció el miércoles que entre un tercio y la mitad de sus camioneros están fuera de línea diariamente.

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«Estamos todos en el mismo barco», lamenta David Flynn, dueño de dos restaurantes en la costa este de Australia. “El 4 de enero tuve que cerrar uno de mis establecimientos, Rick Shores, por falta de empleados. Mi segundo restaurante todavía está abierto, pero tengo que cambiar constantemente nuestro menú porque nuestros proveedores también tienen fondos insuficientes. Sin mencionar a los clientes enfermos que cancelan constantemente”, suspira este jefe.

“Australia se enfrenta a uno de los aumentos más dramáticos en el número de casos en el mundo. Ningún sector de actividad se salva. Incluso si el pico alcanza a fines de enero, como algunos esperan, no creo que debamos esperar una mejora significativa en la situación durante al menos dos meses». dice el economista Jim Stanford, director del Center for Future Work. Como epidemiólogos, culpa al gobierno de Nueva Gales del Sur por tardar demasiado en tomar medidas sanitarias y por apostarlo todo a la tasa récord de vacunación de su población; casi el 93% de los mayores de 12 años recibieron al menos dos dosis. El nuevo Primer Ministro del Estado, Dominic Perrottet, un católico practicante que defiende «Responsabilidad individual», esperó hasta el 24 de diciembre para incluso hacer cumplir el uso obligatorio de máscaras en interiores.

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