La primera rueda gira en Marte para el rover Perseverance

Es una pequeña distancia para un vehículo de motor, pero es un gran paso hacia la conquista del espacio. El rover Perseverance de la NASA cubrió un total de seis metros y medio en 33 minutos para sus primeras rondas en Marte. desde el aterrizaje el 18 de febrero, anunció la agencia espacial estadounidense, el viernes 5 de marzo.

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En este primer viaje, realizado en la tarde del jueves, y diseñado para comprobar el buen funcionamiento del sistema, el vehículo, equipado con seis ruedas, avanzó 4 metros, luego giró hacia la izquierda, antes de girarlo hacia atrás unos 2,5 metros. Al dar marcha atrás, el Perseverance, que es del tamaño de un gran SUV, pudo tomar una foto de sus propias marcas en suelo marciano, publicada por la NASA.

“No creo que nunca haya estado tan feliz de ver rastros de ruedas”Anais Zarifian, ingeniero de movilidad del rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde fue construido, dijo en una conferencia de prensa. “Nuestro primer viaje fue increíblemente bien y es un gran paso adelante para la misión”, se regocijó.

Doscientos metros al día marciano

Otro viaje un poco más largo está previsto para este viernes, y posiblemente también para el sábado, si todo va bien. El vehículo podrá viajar 200 metros por día marciano, días un poco más largos que en la Tierra. Viaja cinco veces más rápido que Curiosity, el otro rover de la NASA que aún opera en Marte.

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La perseverancia aterrizó en el cráter Jezero, que los científicos creen que albergaba un lago profundo hace 3.500 millones de años. El objetivo de la misión es recolectar muestras de rocas que serán devueltas a la Tierra en una misión posterior, con el fin de buscar rastros de vida antigua en el planeta rojo.

Actualmente, los científicos están planeando dos rutas para que Perseverance se una al delta formado por el flujo de un antiguo río en el lago, lo que es de particular interés para los investigadores porque los sedimentos podrían haberse depositado en grandes cantidades.

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Un vuelo histórico en helicóptero en anticipación.

Antes de eso, el helicóptero Ingenuity, que se convertirá en la primera nave espacial motorizada en volar a otro planeta, debe ser liberado del vehículo espacial, donde todavía se encuentra por ahora. Los equipos de la NASA están buscando el mejor lugar para tomar este vuelo histórico, “Antes del final de la primavera”, Prometió el viernes Robert Hogg, subjefe de la misión.

El rover ya ha enviado más de 7.000 imágenes, capturadas por sus distintas cámaras, a la Tierra. En uno de ellos, podemos ver una piedra de color marrón claro sobre la que se utilizó por primera vez el instrumento científico SuperCam, una cámara ultra sofisticada del tamaño de una caja de zapatos, diseñada por los franceses. Está equipado con un láser que puede disparar una roca a una distancia de hasta 7 metros para poder analizar su composición. Los resultados serán presentados por la NASA la próxima semana.

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La agencia espacial también anunció que nombró el sitio de aterrizaje Perseverance en honor a la autora afroamericana de ciencia ficción Octavia E. Butler, quien nació en Pasadena, California, donde se encuentra el Laboratorio de Propulsión a Chorro.

El mundo con AFP

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