«La relación franco-británica es parte de una relación de barrio»

Francés en el extranjero (FAE): usted gestiona International SOS, líder mundial en servicios de salud y seguridad para empleados corporativos y gubernamentales. Su grupo tiene una fuerte presencia en el Reino Unido. ¿Cuál es el impacto del Brexit en su negocio?

Arnaud Vaissie (AV): International SOS, con todas sus empresas, tiene una fuerte presencia en el Reino Unido, ya que contamos con más de 1.000 empleados allí. El centro regional de nuestras actividades en el norte de Europa se encuentra en Londres y también estamos presentes en Escocia en Aberdeen. Agregaría que también tenemos 4 clínicas repartidas por el norte de Inglaterra y Escocia: Stockton-on-Tees cerca de Newcastle, Glasgow, Aberdeen e Inverness.

La misión de International SOS es ayudar a sus clientes a gestionar los riesgos de salud y seguridad de todos sus empleados, estén donde estén, las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Somos, por tanto, un grupo de servicios con un alto valor añadido en cuanto a experiencia en Seguridad y Salud. Nuestros empleados cuentan con un alto nivel de formación: médicos, médicos de urgencias, especialistas en seguridad y tecnología / digital.

Para nosotros, el gran tema del Brexit es el fin de la libre circulación de personas y el fin del acceso directo y rápido al talento europeo. Las cuestiones relacionadas con la exportación, como las reglamentaciones aduaneras, son importantes pero relativamente marginales de nuestras actividades. Brexit establece un nuevo marco legal para los ciudadanos europeos que quieran trabajar en el Reino Unido. Un joven licenciado o un ejecutivo europeo que quiera trabajar en el Canal desde el 1Es el pasado mes de enero debe solicitar una visa de trabajo. Este nuevo proceso tiene importantes consecuencias para las empresas. Por un lado, un costo de tiempo para aquellas contrataciones que requieran apoyo legal y administrativo. Y, por otro lado, un coste económico ya que estas visas de trabajo las pagan las empresas. Este coste adicional es significativo, en torno a los 8.000 euros de media para un visado de 5 años, lo que aumenta considerablemente el coste de contratación.

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Como resultado, muchas empresas del Reino Unido con operaciones en países de la UE han trasladado gradualmente parte de sus actividades a otros centros europeos, que es de hecho nuestro caso.

La Cámara de Comercio de Francia en Gran Bretaña, que tiene más de 400 empresas miembros, realizó recientemente una encuesta. El 30% de las empresas encuestadas dice que el aumento de los costes asociados con la contratación de ciudadanos de la UE es la razón por la que ha disminuido el número de contrataciones.

Un año después del Brexit, está claro que el fin de la movilidad de los trabajadores está teniendo un impacto significativo tanto en las empresas que operan en el Reino Unido como en el atractivo del país. EL escasez de mano de obra y la interrupción de las cadenas de suministro que enfrenta el país es una consecuencia directa.

FAE: La vocación inicial del Cercle d’Outre-Manche, que usted copreside, es comparar los modelos franceses y británicos. A pesar del Brexit, ¿cuál cree que es la mejor práctica británica restante y en qué Francia debería inspirarse?

AV: Durante 5 años, Le Cercle d’Outre-Manche también se convirtió en un observatorio económico del Brexit. Sabemos, por ejemplo, que el 42% de nuestros miembros no ha realizado las inversiones entre 2017 y 2020 que deberían haber realizado en Reino Unido debido a la incertidumbre que rodea al Brexit. Una inversión que no se realiza no se recupera y esta cifra vuelve a mostrar el impacto negativo del Brexit, que no despegó el pasado mes de enero, sino desde hace casi 5 años.

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Sin embargo, el Reino Unido sigue siendo un país con el que Francia debe seguir comparándose. Creo firmemente en la emulación entre países y la comparación franco-británica es siempre muy esclarecedora, ya que las fortalezas de Francia son a menudo las debilidades británicas y viceversa.

Hay buenas prácticas en todo el Canal en las que Francia debería inspirarse y estoy pensando en particular en lo digital. Durante los últimos 15 años, el Reino Unido se ha convertido en una empresa con una fuerte cultura digital, que se ilustra en particular por los servicios en línea y las aplicaciones de servicios públicos que son de un estándar muy alto en comparación con otros países europeos. Estas herramientas fueron diseñadas por y para usuarios con una ergonomía simple y perfectamente legible.

También mencionaré una gran ventaja competitiva del Reino Unido, que es su I + D. El país logró formar un triángulo virtuoso hace 20 años con las “3 C”: Cerebro, Comercio, Capital. Este ecosistema que reúne a la universidad, la investigación y la empresa es particularmente notable y fue en gran parte gracias a este entorno que el Reino Unido pudo lanzar rápidamente una vacuna anti-Covid a principios de año. La vacuna Oxford-AstraZeneca es en realidad el producto de una alianza entre un centro de investigación universitario y una empresa.

FAE: La relación franco-británica es particularmente difícil hoy debido a las reglas para aplicar el Brexit, pero también a la reciente alianza AUKUS. ¿Cómo ve la situación actual?

AV: La particularidad de la relación franco-británica es que forma parte de una relación de barrio. En estos difíciles tiempos diplomáticos, creo que es útil recordar, por un lado, el vínculo histórico y milenario que une a Francia y el Reino Unido y, por otro, los múltiples intereses comunes de nuestros dos países.

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En mi opinión, es fundamental que, a largo plazo, el Reino Unido y Francia sean capaces de establecer una relación de cooperación bilateral pacífica al servicio de sus respectivos intereses. Ya sea estratégico (seguridad y defensa), económico, industrial o científico, Francia tiene hoy más en común con el Reino Unido que con Alemania o España.

En los últimos años, los Tratados de Lancaster House han permitido el establecimiento de una fuerza binacional conjunta de hasta 10,000 hombres que pueden movilizarse rápidamente y pueden llevar a cabo operaciones de alta intensidad. Esta cooperación es fundamental para garantizar la seguridad y la independencia de nuestros dos países. Sin embargo, Brexit significa que los líderes británicos ya no participan en el Consejo de Europa y otras reuniones de alto nivel, lo que reduce en gran medida la frecuencia de sus interacciones con los líderes franceses. En consecuencia, sería deseable institucionalizar un Consejo de Seguridad y Defensa Franco-Británico anual con la presencia del Presidente de la República Francesa y el Primer Ministro británico.

El paréntesis de la comunidad del Reino Unido (1973-2020) terminó en 1Es Enero pasado. Tanto las instituciones como los gobiernos están cambiando, pero la geografía permanece y París todavía está a 2 horas y 20 minutos del Eurostar de Londres.

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