La rotación de la Tierra se acelera

Este año 2020 fue un año especial para todos, incluida la Tierra. De hecho, su rotación se ha acelerado, creando días un poco más cortos de lo normal. Por lo tanto, vivimos los 28 días más cortos desde 1960 y el 19 de julio de 2020 fue nuestro día más corto, con una rotación que duró 1.4602 milisegundos menos que los 86.400 segundos o 24 horas habituales que componen la rotación de la Tierra.

Variaciones en la duración de un día en milisegundos frente a los habituales 86.400 segundos, para el año 2020. Créditos: timeanddate.com

Un cambio normal

Pero nada de qué entrar en pánico: estas pequeñas variaciones son normales, la rotación de la Tierra generalmente no se realiza exactamente en 86.400 segundos. De hecho, en nuestro planeta están operando varias perturbaciones: los movimientos de los océanos, la atmósfera, la atracción de la Luna cuya distancia varía, o el impacto del núcleo interno, suman o restan algunos milisegundos a la duración de la rotación.

Sin embargo, estas perturbaciones no son contabilizadas por nuestros 200 relojes atómicos que proporcionan la Hora Universal Coordinada (UTC, que se utiliza en todo el mundo, consulte la tabla a continuación) y que son muy estables. Por lo tanto, puede ocurrir un cambio entre UTC y la hora dada por la rotación de la Tierra si estas perturbaciones son muy importantes.

Hora universal coordinada (UTC) es la hora que usamos como referencia. Se mide mediante relojes atómicos y, por tanto, es estable.
Tiempo Universal (TU) es una medida de tiempo basada en la rotación de la Tierra. Se mide por el movimiento de las estrellas y puede variar debido a varias perturbaciones.

¿Un minuto de 59 segundos para recuperar el tiempo perdido?

Cuando la diferencia entre el tiempo medido por los relojes atómicos y el de la rotación de la Tierra difiere en más de 0,9 segundos, sumamos o restamos lo que se llama un “segundo intercalar” el 30 de junio o el 31 de diciembre a la medianoche. La última vez que sucedió esto fue el 31 de diciembre de 2016, un día en el que pudimos beneficiarnos de un hermoso “1 hora 59 minutos y 60 segundos” que se muestra en nuestros diales. Desde 1972, cuando comenzó esta medición, se han agregado 27 segundos porque la rotación de la Tierra se ha ralentizado. Aún así, en 2020, se aceleró y las mediciones predicen que 2021 también debería beneficiarse de una aceleración. Entonces no se agregan segundos, pero es posible eliminar un segundo, si es necesario. Sólo el tiempo dirá.

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