La sonda de la NASA recolecta muestras de asteroides por primera vez

los Sonda estadounidense Osiris-Rex se comunicó brevemente con el asteroide Bennu y muestras recolectadas para regresar a Tierra en 2023.

Es la primera vez que la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, en inglés) hace que una de sus sondas aterrice en un asteroide.

Bennu consigue más de 320 millones de kilómetros de la Tierra y la sonda alcanzó el asteroide después de un viaje de más de cuatro años, ya que fue lanzada en septiembre de 2016 en Cabo Cañaveral.

Osiris-Rex llegó a Bennu el 3 de diciembre de 2018 y comenzó a orbitar el asteroide el 31 del mismo mes.

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Después de aterrizar, Osiris-Rex arrojó nitrógeno comprimido sobre la superficie de Bennu para levantar polvo y grava que la sonda debería haber detectado.

La NASA no sabrá hasta los próximos días si la recolección fue exitosa y la muestra es suficiente (60 gramos) para devolver la sonda a la Tierra o, en caso contrario, para hacer un segundo intento el próximo mes de enero.

“Este fue un logro increíble”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas, en un comunicado de la NASA.

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“Un trozo”, agregó, “de roca primordial que fue testigo de toda la historia de nuestro sistema solar ahora puede estar listo para volver a casa con generaciones de descubrimientos científicos, y estamos ansiosos por ver lo que viene después. ”

La NASA destacó en su declaración que el asteroide Bennu “Proporciona a los científicos una ventana al comienzo del sistema solar, ya que comenzó a tomar forma hace miles de millones de años y lanza ingredientes que podrían haber ayudado a sembrar vida en la Tierra”.

Si la misión tiene éxito, en marzo de 2021, la próxima vez que Bennu se alinee correctamente con la Tierra, el Osiris-Rex hará su regreso.

Su aterrizaje en paracaídas está programado para el 24 de septiembre de 2024 en el desierto de Utah.

nrv

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