¡La Tierra debe sus continentes a los brazos de la Vía Láctea!

Luego, hace 4 mil millones de años, el magma comenzó a extenderse por su superficie, solidificándose de forma duradera, creando los primeros continentes.

Pero, ¿qué pudo haber desencadenado estos derrames?

Un grupo de científicos de la Universidad de Curtin, en Australia, analizó la composición de las rocas del cratón de Pilbara y del escudo canadiense, que albergan restos de los primeros continentes. Suficiente para mostrar que esta corteza continental se formó a borbotones, con aceleraciones cíclicas cada 200 millones de años más o menos.

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Sin embargo, ¡este es precisamente el tiempo que le toma al Sistema Solar moverse de un brazo de la Galaxia al otro!

De hecho, nuestro sistema gravita alrededor del centro de la Vía Láctea, cruzando regularmente sus cuatro brazos fuertemente cargados de gas, polvo y estrellas jóvenes. De ahí la hipótesis de que el paso de los brazos desestabilizaría el Sistema Solar, provocando lluvias de cometas sobre nuestro planeta. Estos habrían fracturado la corteza, favoreciendo la emergencia de material magmático desde las profundidades y, al mismo tiempo, la creación de continentes.

“Es un ejercicio de pensamiento muy interesante, comenta Nicolas Coltice, del laboratorio de Geología de la ENS (París). Pero los procesos que operan durante este período son muy complejos y puede haber otros modos de formación continental. 🇧🇷 Para sustentar esta hipótesis australiana sería necesario, por ejemplo, encontrar rastros de un proceso equivalente… ¡en Marte!

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