La Tierra se está enfriando más rápido de lo que se pensaba

Las nuevas mediciones de conductividad térmica sugieren que la Tierra se está enfriando más rápido de lo que se pensaba, lo que sugiere que la actividad tectónica de nuestro planeta podría detenerse antes de lo esperado.

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Desde su formación hace 4.500 millones de años, la tierra sigue emitiendo calor, y por lo tanto para refrescarse. Esta calor proviene principalmente de la desintegración radiactiva de los componentes de las distintas envolturas terrestres. Otras tres fuentes de energía también se pueden mencionar: la cristalización progresiva del núcleo externo, la movimientos gravitacional minerales cristalizando dentro del núcleo líquido, y lasenergía Las mareas internas de la Tierra. El conjunto produce un importante flujo de calor que es fundamental para generar convección mantilla aquí subyace en la actividad tectónica y volcánica de nuestro planeta. Se puede decir que es este flujo de calor lo que hace que la Tierra esté geológicamente viva. Sin embargo, este flujo de calor no será eterno.

A medida que la Tierra se enfría, agota gradualmente su suministro de calor interno. Llegará el día (muy lejano, sin embargo) en que el flujo de calor ya no será suficiente para soportar la convección del manto. Es muy probable que, en ese momento, la Tierra se convierta en un planeta «muerto» y cese la tectónica de placas. Aunque este desarrollo a muy largo plazo no está en duda, sigue siendo difícil de cuantificar. Porque actualmente no sabemos exactamente qué velocidad la Tierra se está enfriando, o cuánto tardará en agotar sus reservas.

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Bridgemanita, un mineral más conductor de lo que se pensaba

Para responder a estas preguntas, es necesario comprender cómo se transmite el calor al interior de la Tierra, a la superficie donde es evacuado por la actividad volcánica, entre otras cosas. Una de las áreas clave parece ser la interfaz entre el núcleo externo y el chaqueta. De hecho, es a este nivel que la masa cristalina líquida del núcleo exterior, compuesta por una mezcla de Lo hace es de níquel, está en contacto directo con las rocas del manto. El degradado entre estos dos niveles es demasiado alto y el flujo de calor es demasiado alto. En esta interfase, el manto está compuesto principalmente de un mineral llamado bridgmanita. Por lo tanto, conocer la capacidad de este mineral para conducir el calor nos permitiría comprender mejor la velocidad de enfriamiento de la Tierra. Un equipo de investigadores de ETH Zürich y la Institución Carnegie en Washington reprodujeron las condiciones que prevalecen en la interfaz núcleo/manto en el laboratorio, para medir la conductividad térmica radiativa de las bridgmanitas en la base del manto. fondo.

Los resultados muestran que la conductividad térmica promedio en la interfaz núcleo/manto sería 1,5 veces mayor que la estimada anteriormente. Este nuevo valor sugiere que el flujo de calor del núcleo puede ser mayor de lo que se pensaba anteriormente. La reevaluación del flujo de calor tiene dos consecuencias. Primero, la convección del manto generada debe ser más fuerte de lo que se supone. Como resultado, el manto se enfría de manera más eficiente y, por lo tanto, más rápido de lo que predijeron los diseños anteriores.

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Hacia una aceleración del enfriamiento de la Tierra

Estos nuevos datos pueden tener consecuencias para la duración vida de ciertas actividades tectónicas impulsadas por la convección del manto. Un enfriamiento más rápido del manto podría, en particular, conducir a cambios en las fases minerales en la interfaz núcleo/manto. De hecho, cuando la bridgmanita se enfría, se convierte en un nuevo mineral, post-perovskita. Sin embargo, este mineral conduce el calor incluso más eficientemente que la bridgmanita. Por lo tanto, cuanto más se enfríe la Tierra, más posperovskita se convertirá en el mineral dominante en la base del manto, acelerando la transferencia de calor a la superficie y, por lo tanto, acelerando el enfriamiento.

Los resultados del estudio publicado en Letras de Ciencias Planetarias y de la Tierra abriendo así nuevas perspectivas sobre la evolución de la dinámica de la Tierra. como Marte y Mercure, la Tierra podría volverse inactiva mucho más rápido de lo que pensábamos. Pero estemos tranquilos, si todavía no tenemos idea de cuánto tiempo llevará, la tectónica de placas todavía tiene una buena vida por delante.

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