La tragedia de Saint-Jean-Vianney explicada por la ciencia

Para comprender el flujo de arcilla de Saint-Jean-Vianney, primero debe saber que se produjo un deslizamiento de tierra menor el 24 de abril de 1971 en tierras agrícolas. El terreno desestabilizado aguantó durante diez días antes de colapsar.

El investigador de geociencias del Servicio Geológico de Canadá, Didier Perret, explica que todas las estrellas estaban alineadas en Saint-Jean-Vianney.

Debe haber arcillas sensibles en su lugar. Entonces debe haber terraplenes suficientemente altos con una pendiente suficientemente pronunciada, como era el caso cerca del arroyo Petit-Bras, y luego debe haber un gatillo., enfatiza el científico.

Este gráfico explica cómo el deslizamiento de tierra ocurrido el 24 de abril de 1971 desestabilizó el suelo de Saint-Jean-Vianney

Foto: Cortesía / Ministerio de Transporte de Quebec

En Quebec, una gran parte del territorio habitado está formado por arcilla marina, depositada después del derretimiento del hielo hace más de 10.000 años.

Saint-Jean-Vianney se construyó sobre la denominada arcilla sensible a las alteraciones. Estas arcillas tienen un comportamiento muy particular. Así, en terreno llano, pueden resultar muy resistentes. Por otro lado, cuando estas arcillas se someten a reprocesamiento o cuando se someten a un cizallamiento, estas arcillas pueden perder toda su consistencia., el explica.

Como un castillo de naipes

El geólogo y jefe del equipo de Riesgos Costeros y Movimiento de Tierras del Ministerio de Seguridad Pública, Josée Desgagné, compara estas arcillas sensibles con un castillo de naipes.

Podrías tener un bloque de arcilla, mezclarlo como una receta, un pastel y luego vendría líquido.

Una cita de:Josée Desgagné, Ministerio de Seguridad Pública

La arcilla se encuentra debajo de las casas de una gran parte de la población de Quebec. Es Saguenay-Lac-Saint-Jean, pero yo diría que son todas las llanuras de São Lourenço. Es el 89% de la población [du Québec] que se construye sobre esta concha de arcilla marina o que tiene la posibilidad de tener, especifica.

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Sin embargo, especifica que las arcillas sensibles no se encuentran en todas partes en esta área.

Mapa del territorio

Después del desastre de 1971, se llevó a cabo una primera fase de mapeo de áreas sujetas a deslizamientos de tierra. El trabajo también se reinició después de la inundación de 1996.

Desde 2003, un equipo del Ministerio de Transporte bajo la supervisión de Seguridad Pública ha aclarado aún más los mapas diseñados para informar a los municipios sobre áreas de restricciones relacionadas con deslizamientos de tierra.

Se hizo más fácil determinar en qué sectores es posible construir viviendas o incluso decidir definitivamente la eliminación de ciertos sectores considerados en riesgo.

Municipios de Saguenay-Lac-Saint-Jean afectados por áreas potencialmente expuestas a deslizamientos de tierra

  • Alma
  • Activos
  • Hébertville
  • Métabetchouan-Lac-a-la-Croix
  • Saint-Gedeon
  • L’Anse-Saint-Jean
  • La Baie
  • Jonquière

Fuente: Ministerio de Seguridad Pública.

Pero no todas las casas de Quebec se construyeron después de 1971.

Desde 2003, se han invertido $ 60 millones en Quebec para estabilizar el suelo en áreas problemáticas.

El Ministerio de Seguridad Pública estima que así ha protegido una infraestructura por un valor total de $ 600 millones y cerca de 7.000 personas.

Un bosque visto desde el aire con algunos caminos.

Hoy en día, hay pocas pistas visuales sobre la presencia de Saint-Jean-Vianney.

Foto: Radio-Canada

¿Puede volver a ocurrir el desastre?

Los avances en la ciencia ahora nos permiten actuar más rápido. Una corriente de arcilla siempre tiene un signo precursor. En Saint-Jean-Vianney, fue el lapso del 24 de abril.

Hoy, si se detectara un deslizamiento de tierra similar, los municipios y la Secretaría de Seguridad Pública podrían responder.

Ocurrió en 2019 en Lorraine, al norte de Montreal. Un ciudadano notó un deslizamiento de tierra cerca de su casa. Luego notificó a su municipio.

A las 3 de la tarde, los especialistas estaban en escena. Por la noche, la gente fue evacuada.

Una cita de:Josée Desgagné, Ministerio de Seguridad Pública

Un programa único en Saguenay

En la región, la ciudad de Saguenay tiene su propio programa de monitoreo preventivo de taludes. Es el único municipio de Quebec que ha adoptado este enfoque.

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El director de proyectos del Departamento de Ingeniería de la ciudad de Saguenay, François Labarre, estima que se realizan de una a dos intervenciones al año.

Controlamos una serie de vertederos cada año para garantizar una mejor seguridad pública, subraya François Labarre. El propósito de estas inspecciones es detectar señales de advertencia de un deslizamiento de tierra que, en última instancia, hace posible gestionar un desastre inminente en el sitio real.

François Labarre de la ciudad de Saguenay y Josée Desgagné del Ministerio de Seguridad Pública también estarán presentes en una conferencia organizada por la Universidad de Quebec en Chicoutimi (UQAC) los días 13 y 14 de mayo. Se presentarán los avances en la ciencia geotécnica desde el deslizamiento de tierra de Saint-Jean-Vianney.

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