“¿La última ola? El personal de UCI en España está agotado por la batalla contra el Covid-19

  • Aunque más del 90% de la población española mayor de 12 años ha sido vacunada, esto no ha evitado que el país sufra una explosión de contagios por Omicron.
  • Omicron ha vuelto a ocupar camas de cuidados intensivos en un hospital cerca de Barcelona, ​​donde el personal quebrado todavía lucha contra un virus que se niega a dar marcha atrás.
  • En una región, los pacientes con covid-19 ocupan más del 42 % de las camas de cuidados intensivos, muy por encima del promedio nacional de alrededor del 23 %.

Aparentemente más leve para algunos, pero aún altamente contagioso, Omicron ha vuelto a llenar las camas de cuidados intensivos en un hospital cerca de Barcelona, ​​donde el personal roto todavía está luchando contra un virus que se niega a retroceder.

«Cada vez que pensamos que hemos llegado al final del túnel, se hace más largo», suspira Rafael Manez, jefe de cuidados intensivos del Hospital Universitario de Bellvitge, una de las instalaciones médicas más grandes de la región del noreste de España en Cataluña.

Desde que la pandemia golpeó hace casi dos años, abrumando a los hospitales de todo el mundo, este experto experimentado ha evitado hacer predicciones a medida que el Covid-19 las desgasta.

Aunque más del 90 % de la población española mayor de 12 años ha sido vacunada, esto no ha evitado que el país se haya disparado en las infecciones por Omicron, lo que le ha proporcionado una de las tasas de incidencia más altas de Europa en las últimas semanas.

En Cataluña -una de las regiones más pobladas de España, con 7,7 millones de personas- los pacientes de Covid-19 ocupan más del 42% de las camas de cuidados intensivos, muy por encima de la media nacional que ronda el 23%.

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También tiene el mayor número de pacientes críticos, aunque se espera que este aumento esté a punto de alcanzar su punto máximo.

Gloria Romero, jefa de enfermería de la unidad de cuidados respiratorios intermedios del hospital, dijo:

Nuestros equipos médicos están muy cansados, principalmente por la sensación de incertidumbre. ¿Será esta la última ola o habrá otra?

“Esto pesa mucho sobre los profesionales de la salud. ¿Cuánto durará esta situación? »

‘Es muy dificil’

Con 40 de sus 44 camas ocupadas por pacientes de Covid-19, el ritmo no se ha ralentizado en la unidad de cuidados intensivos del hospital, que atiende a un área metropolitana densamente poblada al sur de Barcelona.

Dentro de la unidad, el personal comienza a correr repentinamente cuando parece que un paciente se está quedando sin aire, ayudándolo rápidamente.

Pero el trabajo nunca se detiene en cuidados intensivos, donde alrededor del 40% de los que ingresan no están vacunados.

Santiago Gallego, jefe de enfermería de la UCI, dijo:

Los pacientes no vacunados con los que tratamos principalmente son aquellos que niegan su enfermedad e incluso el tratamiento.

El impacto en los empleados de una pandemia de casi dos años es cada vez más evidente, desencadenando niveles sin precedentes de estrés e infecciones por Covid-19, con 600 empleados obligados a jubilarse desde el 1 de diciembre.

Y dada la última explosión de casos, el hospital también se ha visto obligado a cancelar las visitas nuevamente, y los pacientes más graves quedan solos para luchar por sus vidas, lejos de sus seres queridos y solo el personal queda en casa.

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“Es muy difícil físicamente, pero sobre todo emocionalmente porque nunca termina”, admite con la voz entrecortada por la emoción Elena Cabo, fisioterapeuta que trabaja en cuidados intensivos.

La vacuna como clave

Pero todos los empleados continúan trabajando con la esperanza de que esta enfermedad comience a retroceder.

“Lo único realmente efectivo es prevenirlo a través de la vacunación, nadie puede discutir que tuvo un impacto”, dice Manez.

Y si España no tuviera una tasa de vacunación tan alta, “seguramente estaríamos en un estado mucho peor que hace dos años”, reflexiona.

La naturaleza de esta sexta ola de infecciones también ha generado esperanzas largamente esperadas de que el covid-19 está comenzando a pasar de ser una pandemia a una enfermedad endémica más manejable como la gripe estacional.

“Las personas que ingresan no son tan jóvenes y tienen más condiciones de salud subyacentes, por lo que comienza a parecerse más a un virus más común”, dice Mikel Sarasate, neumólogo de la unidad de cuidados respiratorios intermedios.

Pero nadie quiere anticipar ni restar importancia a la gravedad de un virus que ha matado a más de 91.000 personas en España y ha enfermado a tantas.

“La gripe, que es lo más parecido que conocemos, no ataca a los pacientes con tanta severidad ni tanta intensidad”, dice Sarasate, advirtiendo de una comparación que la mayoría de los expertos consideran aún prematura.

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